Le tweet du Sinn Féin TD a besoin d’une réponse politique crédible, dit Ceann Comhairle à Foster

Le Ceann Comhairle du Dáil a écrit à la première ministre d’Irlande du Nord, Arlene Foster, et a déclaré qu’un tweet controversé d’un Sinn Féin TD nécessiterait une «réponse politique crédible».

Il est entendu que la lettre de Seán Ó’Fearghaíl a été envoyée mardi soir après que Mme Foster se soit plainte du tweet maintenant supprimé de Brian Stanley qui faisait référence aux incidents de la guerre d’indépendance et des troubles.

Mme Foster a déclaré que bien que le tweet ait été supprimé, «il est scandaleux que quelqu’un avec des opinions aussi faussées puisse occuper un poste de direction au Dáil. SF parle de respect et d’égalité mais il n’y a pas beaucoup de signe de respect pour les victimes ».

Dans sa lettre, M. O’Fearghail a déclaré que s’il est conscient de la nature «indépendante et non partisane» de son bureau, il estime qu’une «réponse politique crédible» est désormais nécessaire.

«Comme de nombreux représentants politiques du Nord et du Sud, j’ai été personnellement consterné et profondément consterné par son contenu. Publier une déclaration aussi blessante sur les réseaux sociaux est non seulement très irrespectueux envers les victimes et leurs familles, mais aussi un affront à tous ceux qui sont engagés dans une politique démocratique sur l’île d’Irlande.

«En tant que représentants élus, je crois que nous avons la responsabilité partagée de traiter l’héritage du passé de manière respectueuse, de promouvoir la réconciliation et de soutenir les victimes et leurs familles.

«Je sais que vous conviendrez que c’est un immense privilège de servir de représentant élu et en particulier d’occuper une position de responsabilité; cependant, nous avons tous le devoir de défendre les valeurs et les normes fondamentales qui sont les pierres angulaires de la politique démocratique.

«Vous apprécierez qu’en tant que Ceann Comhairle, je dois être particulièrement conscient du caractère indépendant et non partisan de mon bureau. Néanmoins, je crois que la déclaration sur Twitter faite par l’adjoint Stanley appelle à une réponse politique crédible – une réponse qui reconnaît sincèrement le mal et l’offense causés aux familles qui ont perdu des êtres chers à Narrow Water ainsi que le mal et l’offense causés à ceux-ci. qui a gravement souffert pendant les trente années de violence en Irlande du Nord.

Le Ceann Comhairle a déclaré qu’il avait «examiné très attentivement la question» depuis que le tweet du député Stanley a été rapporté pour la première fois dans les médias.

«Bien que je sache qu’il est un membre expérimenté et impartial du Dáil Éireann, je crois que ce serait conforme aux valeurs et aux normes que nous chérissons tous, en particulier la réconciliation et le respect mutuel, si la question devait être plus correctement traitées à la première occasion. Dans de telles circonstances, il ne serait pas nécessaire d’envisager d’autres actions. »

Samedi, le Laois-Offaly TD a tweeté en référence à l’embuscade de Kilmichael en 1920 et le massacre de Narrow Water à Warrenpoint, Co Down en 1979, affirmant qu’ils étaient «les 2 opérations de l’IRA qui ont enseigné à l’élite de l’armée britannique et l’établissement le coût d’occupation de l’Irlande. Dommage pour tout le monde, ils apprenaient si lentement ».

Dix-huit soldats britanniques ont été tués à Warrenpoint par l’IRA provisoire en août 1979. Un total de 17 soldats britanniques ont été tués pendant l’incident de la guerre d’indépendance à Kilmichael, aux côtés de trois hommes de l’IRA.

Le tweet avait provoqué une réaction violente en ligne, avec des accusations selon lesquelles il glorifiait la violence et l’effusion de sang. Il est entendu que si le Sinn Féin ne prend pas d’autres mesures, les DT aborderont la question au comité du Dáil sur les procédures dans lesquelles de telles plaintes sont traitées.

Répondant mardi soir, un porte-parole du Sinn Féin a déclaré: «Brian Stanley s’est excusé et a supprimé le tweet insensible et inapproprié.

«Il fera également une déclaration au Comité des comptes publics (CCP) lors de sa réunion de demain.»

Aborder la controverse

Plus tôt mardi, la chef du parti Sinn Féin, Mary Lou McDonald, a déclaré que M. Stanley aborderait la controverse au PAC.

Mme McDonald a déclaré: «J’ai parlé à Brian et il est très, très désolé, il comprend parfaitement que le tweet était mal jugé. C’était une tentative de faire un parallèle historique entre les auxiliaires et le régiment de parachutistes, mais ce n’est ni ici ni là, le tweet a bouleversé, il a provoqué une offense et une controverse inutile et pour cela, il s’est excusé.

Interrogée sur la manière dont il serait discipliné, Mme McDonald a déclaré à Morning Ireland de RTÉ Radio: «Il s’est excusé et il a retiré le tweet, c’est la chose la plus importante pour moi. Deuxièmement, je suis absolument certain de pouvoir vous assurer que c’était une erreur singulière et ponctuelle de Brian Stanley et qui ne se répétera pas.

Elle a dit qu’elle ne le révoquerait pas comme président du Comité des comptes publics, car il était «très efficace» et «très impartial» dans ce rôle.

«Il abordera bien entendu cette controverse avec ses collègues du comité lors de leur rencontre mercredi.»

On a demandé à Mme McDonald pourquoi M. Stanley ne devrait pas être traité de la même manière que Barry McEludff. Ce dernier a été contraint de démissionner de son poste de député de West Tyrone en 2018 après une condamnation généralisée d’une publication sur les réseaux sociaux dans laquelle il a partagé une vidéo d’une miche de pain de marque Kingsmill sur la tête à l’occasion du 42e anniversaire du massacre du même nom, en que l’IRA a tué 10 ouvriers protestants du textile dans le sud de l’Armagh.

Mme McDonald a répondu: «Je pense que les gens comprendront qu’un très grand nombre d’entre nous, tout au long de la vie politique et au-delà, avons marqué et reconnu l’embuscade ce week-end. L’erreur de Brian, et elle a été mal jugée et il en regrette beaucoup, était une tentative de faire une comparaison historique entre quelque chose qui s’est passé dans les années 20 et quelque chose qui s’est passé dans les années 70.

Interrogé sur les raisons pour lesquelles M. Stanley conservait son emploi alors que M. McElduff devait démissionner, le chef du Sinn Féin a répondu: «Vous traitez ces cas tels qu’ils se présentent et à l’époque que Barry ressentait, étant donné la profondeur de la blessure ressentie par les victimes de cet événement particulier. , que c’était sa ligne de conduite.

«Je pense que dans ce cas, Brian a agi très rapidement. Il a supprimé le tweet incriminé, c’était une erreur, il en est désolé, c’était maladroit, c’était mal jugé, ça n’aurait pas dû arriver. Ceci ne se reproduira pas. Il parlera à ses collègues du comité lors de leur réunion mercredi.

On a demandé au chef du Sinn Féin de s’excuser auprès des personnes qui avaient survécu à l’attaque de Warrenpoint ou des familles de ceux qui y avaient été tués?

«Le régiment de parachutistes a une histoire très particulière ici en Irlande», a répondu Mme McDonald. «Je pourrais citer Bloody Sunday et le massacre de Ballymurphy, tous les événements qui en ont découlé. Je tiens à m’excuser universellement auprès des personnes qui, comme moi, comme nous tous, souhaitent tracer une voie constructive et pour qui ce tweet particulier a choqué parce qu’il va à l’encontre de ce qui est une proposition difficile – d’une part, à Rappelez-vous honnêtement et souvenez-vous de notre histoire et de ce qui s’est passé, mais en même temps de le faire en tenant compte des autres.

«C’est une proposition difficile et malheureusement le tweet de Brian n’a pas contribué à cet effort.»

Mme McDonald a déclaré: «  Je pense que c’est une leçon salutaire pour nous tous à quel point nous devons être réfléchis et conscients que nous devons être dans les commentaires que nous faisons publiquement et sur les plates-formes de médias sociaux, car nous sommes maintenant dans une période où nous marquerons les centenaires de beaucoup. , de nombreux événements, des événements que beaucoup d’entre nous considèrent comme des moments charnières dans notre lutte pour l’indépendance nationale, mais des événements qui suscitent encore des réactions très vives de la part de personnes de tradition politique différente.

Taoiseach Micheál Martin s’est dit «choqué et consterné» par le tweet de M. Stanley, affirmant qu’il avait fait «d’énormes dégâts» à l’instauration de la confiance et de la réconciliation sur l’île d’Irlande.

Le maintien de la présidence par M. Stanley du Comité des comptes publics du Dáil sur ces remarques était une question que le Sinn Féin devait traiter «en tant que parti et en tant que mouvement», a déclaré le Taoiseach.

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