Des vaccins de rappel peuvent être nécessaires en raison de nouvelles variantes de Covid, selon Nphet

Des vaccins de rappel peuvent être nécessaires pour renforcer la protection offerte contre Covid-19 en raison de la menace posée par les nouvelles variantes du virus, ont averti les responsables de la santé publique.

L’inquiétude grandit au sujet des variantes plus transmissibles qui ont émergé en Afrique du Sud et au Brésil, mais les responsables affirment que d’autres variantes seront probablement identifiées au fil du temps.

«Nous n’avons pas nécessairement besoin de nous faire vacciner chaque année», a déclaré le Dr Cillian de Gascun, directeur du Laboratoire national de référence des virus. «Mais il est tout à fait possible que nous devions renforcer notre immunité au cours des prochaines années à mesure que le virus continue d’évoluer.»

La «bonne nouvelle» était que les vaccins déjà développés pourraient être mis à jour «dans un laps de temps assez court», a déclaré le Dr de Gascun lors d’un briefing de l’équipe nationale d’urgence de santé publique (Nphet) lundi.

Il a déclaré que les trois vaccins actuellement autorisés étaient efficaces contre le vaccin B.1.1.7 qui est apparu à la fin de l’année dernière en Angleterre, et qui représente désormais les trois quarts des cas dans la République.

Mais il a déclaré que les responsables étaient préoccupés par la variante originaire d’Afrique du Sud, raison pour laquelle nous devions empêcher son introduction dans le pays. Onze cas de la variante ont été identifiés en Irlande, tous liés à des voyages. Aucune transmission communautaire n’a été identifiée.

Aucun cas de la variante identifiée au Brésil n’a été trouvé ici.

Protection réduite

Alors que le HSE a commencé à administrer le vaccin AstraZeneca aux travailleurs de la santé lundi, l’Afrique du Sud a arrêté son utilisation après qu’une étude a montré une protection réduite contre une maladie légère ou modérée dans les cas impliquant la variante.

Mais le médecin-chef adjoint, le Dr Ronan Glynn, a déclaré qu’il était «trop tôt» pour tirer des conclusions sur l’efficacité du vaccin AstraZeneca dans la protection contre le variant, en raison de la nature limitée de l’étude.

Il a exhorté les gens à prendre l’un des vaccins Covid-19 dès que l’occasion se présente. «C’est la meilleure chose que vous puissiez faire pour vous protéger, vous et votre famille», a-t-il déclaré.

Le Dr Cillian de Gascun, directeur du Laboratoire national de référence des virus, a déclaré:

Le Dr Cillian de Gascun, directeur du Laboratoire national de référence des virus, déclare: «Il est fort possible que nous devions renforcer notre immunité au cours des prochaines années, alors que le virus continue d’évoluer. Photographie: Colin Keegan, Collins Dublin

Les responsables ont déclaré qu’aucun changement immédiat des modalités de visite des résidents des maisons de soins infirmiers n’était prévu, malgré le programme de vaccination en cours.

Le Dr Glynn a refusé de dire quand les personnes entièrement vaccinées pourraient rendre visite aux résidents des maisons de soins infirmiers entièrement vaccinés, affirmant qu’il souhaitait voir l’inoculation des deux groupes prioritaires – les travailleurs de la santé et les résidents des maisons de soins infirmiers – terminée en premier.

L ‘«intention» des responsables était que le pire de la maladie soit passé pour cette année, a déclaré le Dr Glynn, sans que ce qui s’était passé en janvier ne se répète probablement.

Il y avait de nombreuses raisons d’être optimiste, notamment la coopération du public, le déploiement de vaccins, l’approche d’une meilleure période météorologique, permettant plus d’activités en plein air, a-t-il déclaré.

Cependant, il subsistait un certain nombre d’inconnues concernant la transmissibilité et le potentiel d’introduction de nouvelles variantes susceptibles de modifier le cours de la pandémie.

Le défi consistait à réduire au maximum le nombre de cas, puis à les maintenir à un bas niveau et à s’assurer que les cas ne soient pas importés.

Les responsables du Nphet ont signalé des progrès constants dans la réduction du nombre de cas, qui devraient tomber à 200-400 d’ici la fin du mois. Six autres décès et 829 cas ont été signalés lundi soir.

Le nombre de patients hospitalisés est tombé à 60% de leur niveau maximal le mois dernier. À ce jour, plus de 230 000 doses de vaccin ont été administrées.

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