Les enquêtes sur les incendies de Stardust retardées en raison d’une dispute sur l’aide juridique

L’ouverture des enquêtes sur les incendies de Stardust, qui doivent commencer cette année, a été retardée au milieu d’une dispute sur l’aide juridique entre les familles et le ministère de la Justice.

Une porte-parole du coroner de Dublin, le Dr Myra Cullinane, a déclaré à l’europe-infos.fr qu’une date de début n’avait pas été fixée car «les familles endeuillées ont indiqué qu’à ce jour, elles n’ont pas finalisé les arrangements pour la nomination d’une équipe juridique».

Leur avocat, Darragh Mackin, a déclaré qu’il n’avait pas été en mesure de donner des instructions aux avocats car le ministère n’avait encore débloqué aucun financement aux familles malgré l’approbation de leur demande d’aide juridique par le Dr Cullinane.

Le budget 2021 a alloué 8,2 millions d’euros aux enquêtes, suite à une ordonnance en 2019 de l’ancien procureur général Séamus Woulfe tendant à ce que de nouvelles enquêtes sur les 48 victimes de l’incendie de 1981 soient tenues dans l’intérêt public.

Dimanche marquera le 40e anniversaire de l’incendie qui a englouti la salle de bal Stardust, un lieu populaire à Artane, Dublin. La plupart des morts, âgés de 16 à 25 ans, venaient des régions voisines de Coolock, Donnycarney et Beaumont, d’autres venant de Sandymount, Belfast et Derry.

M. Mackin, qui représente 43 familles de 46 des victimes, a déclaré que le différend était centré sur la manière dont l’aide juridique était fournie aux plus proches parents lors des enquêtes.

Frais

Alors que les équipes juridiques des familles sont généralement payées après l’enquête et reçoivent des honoraires par décès, par jour d’enquête, il a déclaré que ce serait «totalement ridicule» dans un cas «de cette ampleur». Cela signifierait que son équipe recevrait 46 honoraires par jour.

Les enquêtes, qui se tiendront au RDS de Dublin, devraient durer plusieurs mois.

«Nous nous sommes engagés avec le ministère pour demander que nous soyons simplement payés nos coûts, qui, selon nous, coûteraient moins cher que dans le cadre du système d’indemnités journalières», a déclaré M. Mackey. «De même, le système d’indemnités journalières ne paie pas pour une préparation à cette échelle, pour tout travail avant l’enquête. La contrepartie, ce que nous disons, c’est de réduire le taux, de sorte que les avocats et les avocats sont payés à l’avance pour préparer le dossier.

«Le ministère n’est pas revenu avec une réponse malgré de nombreuses demandes», a-t-il déclaré. «Nous comprenons que toutes les autres parties ont des équipes d’avocats qui travaillent, mais tant que les honoraires ne sont pas en place, nous ne pouvons pas demander à un avocat.»

Les familles ont exprimé leur frustration face au retard. «Le département n’a rien fait d’autre que nous déranger, nous gêner et nous battre avec nous depuis 40 ans», a déclaré Antoinette Keegan (58 ans), qui a survécu à l’incendie mais a perdu ses sœurs Mary (19) et Martina (16).

Un porte-parole du ministère de la Justice a déclaré: «Le ministère sait que le coroner a certifié des demandes d’aide juridique de la part des familles de ceux qui sont morts dans l’incendie de Stardust. Le ministère et ses agences continuent de s’engager dans cette affaire pour s’assurer que les familles bénéficient du soutien dont elles ont besoin.

La ministre de la Justice, Helen McEntee, a déclaré: «Je sympathise beaucoup avec les familles des 48 jeunes pour la terrible perte qu’ils ont subie. Je reconnais également l’impact durable sur tous ceux qui étaient présents ce soir-là. J’espère que les nouvelles enquêtes répondront aux attentes des familles qui ont enduré et continuent d’endurer d’énormes souffrances.

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