L’Irlande consternée par la destruction de témoignages sur les maisons de mères célibataires

DUBLIN – Le Premier ministre irlandais Micheál Martin déclare que son gouvernement est impuissant à annuler la destruction délibérée des témoignages qui ont documenté les mauvais traitements infligés aux femmes célibataires et à leurs enfants dans les anciennes maisons mères et bébés.

Martin a publié un officiel excuses le mois dernier pour la surveillance par l’État du scandale de plusieurs décennies. Les enquêteurs ont découvert qu’environ 9000 nouveau-nés et jeunes enfants sont morts dans les résidences pour la plupart gérées par l’Église catholique pour les soi-disant femmes tombées des années 1920 à 1990. La plupart ont été placés dans des tombes non marquées dans le parc.

Depuis qu’il s’est excusé, le gouvernement de Martin a été sur la défensive sur la façon dont ses enquêteurs nommés ont traité les témoignages de 550 témoins, parmi lesquels d’anciens résidents des maisons vivant maintenant en Grande-Bretagne, aux États-Unis et en Australie. Certains ont raconté qu’on leur avait enlevé leurs enfants contre leur volonté pour être adoptés à l’étranger. Beaucoup de ces enfants n’ont jamais appris, en tant qu’adultes, qui était leur mère et n’ont même pas pu obtenir de certificat de naissance irlandais.

La Commission d’enquête sur les maisons mère et bébé, qui doit être fermée à la fin du mois, affirme qu’elle n’a délibérément conservé aucune sauvegarde des enregistrements audio de ces entretiens pour garantir l’anonymat des témoins. Sa présidente, la juge Yvonne Murphy, a refusé de se présenter devant un comité parlementaire pour défendre cette action.

À la page 2404 de leur rapport de 2865 pages publié le 12 janvier, les enquêteurs notent qu’ils ont détruit tous les enregistrements audio des témoignages. Il a déclaré que les enregistrements avaient été utilisés uniquement pour compiler des résumés écrits excluant les données personnelles conformément à la loi sur la protection des données.

«On a demandé aux témoins la permission d’enregistrer leurs preuves, étant entendu clairement que les enregistrements ne seraient utilisés que comme aide-mémoire pour le chercheur lors de la compilation du rapport et seraient ensuite détruits», indique le rapport.

Mais Catherine Connolly, un législateur indépendant qui a souligné les critiques des survivants à l’égard du rapport, a déclaré à Martin que la commission n’avait pas fait part de son intention de détruire les enregistrements audio clairement aux témoins. Elle a déclaré que beaucoup d’entre eux voulaient que leurs histoires soient explicitement détaillées dans le rapport et entièrement préservé dans des archives accessibles au public.

«Dites-nous comment cela a pu se produire, où les gens sont allés de l’avant pour témoigner, ont pris leur courage en main, ont de nouveau cru au système – ou ont essayé d’y croire – et se retrouvent maintenant dans une situation où il n’y a pas l’enregistrement de leurs preuves, » Connolly a demandé le Premier ministre mercredi.

«Je ne sais pas comment c’est arrivé», a répondu Martin, insistant sur le fait que la commission, bien que formée par le gouvernement, était opérationnellement indépendante.

«On a l’impression que le gouvernement pourrait faire quelque chose maintenant en ce qui concerne le fonctionnement de la commission. Ça ne peut pas », dit-il à Connolly. «Il y a des limites à ce que le gouvernement peut malheureusement faire ici.»

La Commission irlandaise de protection des données a déclaré que la suppression des enregistrements audio par les enquêteurs aurait dû nécessiter le consentement des témoins et que la destruction unilatérale de ces enregistrements pourrait enfreindre la loi sur la protection des données du RGPD.

Les survivants qui ont vu les résumés écrits de la commission de leurs témoignages disent qu’ils sont substantiellement inexacts. Leurs avocats – parmi eux le directeur des consultants GDPR Data Compliance Europe – affirment que la commission conseils aux témoins jamais dit que leur témoignage enregistré serait détruit.

Maeve O’Rourke, professeur en droit des droits de l’homme à l’Université nationale d’Irlande de Galway, a déclaré que la destruction de témoignages audio sans créer de transcriptions appropriées enfreignait la loi de 2004 sur la manière dont les commissions d’enquête ordonnées par l’État devraient conserver les preuves.

«Il y a à peine des mots pour décrire ce qui s’est passé ici», a-t-elle déclaré à la radio RTÉ.

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