Les autres nouveaux partis tentent de changer la donne en Ecosse

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EDIMBOURG – Le parti Alba d’Alex Salmond n’est pas la seule start-up politique à espérer perturber une élection écossaise critique en mai.

L’ancien premier ministre d’Écosse a fait sensation lorsqu’il a annoncé son intention de dresser son nouveau parti contre l’actuel chef écossais Nicola Sturgeon – un ancien allié devenu ennemi juré – et son parti national écossais indépendantiste au pouvoir, dans le but de construire une «supermajorité» pour l’Écosse se séparant du Royaume-Uni

Pendant ce temps, après quatorze ans de règne du SNP en Écosse, certains politiciens de haut niveau opposés à la cause de l’indépendance écossaise se sont tournés vers de nouvelles façons créatives d’essayer de forcer Sturgeon à quitter le pouvoir.

Parmi eux se trouve l’ancien député travailliste George Galloway, un ailier de gauche controversé à la tête d’un nouveau parti anti-indépendance appelé All 4 Unity.

S’adressant à POLITICO à propos de Zoom, Galloway – arborant son fedora de marque – a déclaré qu’il était «prêt à s’unir à presque n’importe qui pour empêcher la Grande-Bretagne de se séparer». Le nouveau groupe du vétéran compte dans ses rangs un ancien conservateur étonien et le fondateur du parti eurosceptique de droite UKIP.

«Ils ont été beaucoup trop confortables dans le club de Holyrood», a-t-il déclaré lorsqu’on lui a demandé pourquoi il avait fondé une nouvelle entreprise, au lieu de rejoindre un parti existant. «Les partis d’opposition se sont montrés beaucoup trop contents pour être l’opposition.»

Le Parlement écossais est souvent appelé Holyrood, du nom de la partie de la capitale écossaise, Édimbourg, où se trouve le parlement.

Bien que l’un soutienne l’indépendance et l’autre s’y oppose, l’objectif principal de Galloway est similaire à celui de Salmond – encourager le vote tactique pour jouer contre le système électoral de Holyrood, où les Écossais reçoivent deux votes différents.

Sur l’un de ceux-ci, un vote de circonscription simple gagnant-emporte-tout, Galloway exhorte les électeurs pro-syndicaux à «se tenir le nez» et à voter pour le candidat le plus susceptible de vaincre le SNP.

Galloway soutient que si suffisamment d’électeurs font cela et utilisent ensuite leur autre vote – qui sert à élire des membres régionaux sur une liste utilisant la représentation proportionnelle – pour All 4 Unity, suffisamment de syndicalistes seraient élus pour retirer Sturgeon. Il pourrait alors négocier ce qu’il appelle un «gouvernement d’unité nationale de tous les talents».

Cependant, les partis unionistes traditionnels s’éloignent de Galloway et de son parti, le chef des conservateurs écossais Douglas Ross faisant valoir que All 4 Unity divisera simplement le vote unioniste.

D’autres politiciens potentiellement sympathiques peuvent être rebutés par l’histoire de Galloway de courtiser la controverse. Un exemple est venu quelques heures seulement après avoir parlé à POLITICO, lorsque Il a décrit le premier membre musulman du gouvernement écossais Humza Yousaf comme «pas plus écossais que moi» et «pas un Celte comme moi». Décrivant son tweet comme un «appât pour la race», Yousaf a déclaré que les électeurs montreraient à Galloway la «chatière à nouveau le 6 mai» en référence à la tristement célèbre impression d’un chat de Galloway dans l’émission de télé réalité Celebrity Big Brother en 2006.

Fractionner la facture

Alors que les défections du SNP au parti Alba de Salmond ont attiré l’attention des médias, les partis pro-syndicalistes ne sont pas vraiment exempts de divisions. En novembre de l’année dernière, un éminent membre conservateur écossais du Parlement écossais (MSP) a fait sensation en quittant le parti en raison de différends avec le nouveau chef de l’époque, Ross.

Avance rapide de quelques mois, et le MSP, Michelle Ballantyne, dirige le satellite écossais de ce qui était le très influent Brexit Party de Nigel Farage, fraîchement rebaptisé Reform UK. Farage a depuis quitté le parti et la politique de première ligne.

Alors que les verrouillages COVID s’atténuent provisoirement à travers le Royaume-Uni presque à temps pour la liste des élections de mai, Reform UK Scotland s’éloigne de son objectif initial de s’opposer aux restrictions et fait plutôt campagne pour un remaniement des institutions britanniques.

« Le [Scottish] Le Parlement est mal conçu pour obliger les gens à rendre des comptes », a déclaré Ballantyne, expliquant que son parti tentera de« discuter autour de la table du dîner »sur les pouvoirs de l’Écosse, bien qu’il reste vague sur les détails de la politique.

Se décrivant comme une «libertaire», Ballantyne a reconnu qu’elle avait voté contre la création du Parlement écossais en 1997. Malgré cela, elle a dit qu’elle ne soutiendrait pas maintenant la mise au rebut de Holyrood. «Nous devons nous assurer que cela fonctionne pour le peuple plutôt que pour les politiciens et les fonctionnaires», a-t-elle déclaré. «Nous avons Holyrood, pour le meilleur ou pour le pire.»

Adopter une ligne beaucoup plus dure sur la décentralisation est un nouveau parti marginal distinct formé par des syndicalistes mécontents, nommé à juste titre le parti Abolish Holyrood.

Alors qu’une tenue similaire semble sur le point de faire une percée au Pays de Galles, il y a peu de signes d’Abolish Holyrood sur la scène électorale écossaise.

Changeurs de jeu ou spoilers de jeu?

Il sera difficile pour les députés des partis marginaux de se faire élire, même dans le cadre du système proportionnel écossais.

S’ils remportent un nombre important de voix sans faire élire de candidats, les nouveaux partis unionistes risquent de diviser le vote anti-indépendance et de laisser entrer plus de représentation nationaliste.

«Ils devront obtenir environ six ou sept pour cent des [regional list] voter pour être élu », a déclaré l’expert du processus électoral de l’Université de Newcastle, Alistair Clark. «C’est un appel difficile pour de très nouvelles organisations sans aucune sorte d’organisation au sol».

L’histoire confirme cette évaluation, tout en offrant encore un peu d’espoir pour Reform UK et, en particulier, pour All 4 Unity de Galloway.

«Lorsque les petits partis réussissent en Écosse, ils ont généralement un personnage assez important en tant que figure de proue», a déclaré Clark, soulignant la percée dans les années 2000 par le Parti socialiste écossais, dirigé par l’éminent activiste Tommy Sheridan.

Galloway fait valoir qu’il a la reconnaissance du nom pour avoir un impact, citant un sondage YouGov mené pour son parti qui indique que plus d’Écossais (77%) ont entendu parler de lui que n’importe lequel des autres dirigeants de l’opposition pro-syndicale.

Cependant, le même sondage montre que seulement huit pour cent des électeurs pensent qu’il fournirait la plus forte opposition au SNP. Un pour cent seulement a choisi Ballantyne.

Pour les deux nouveaux dirigeants – qui avec Salmond ont été exclus du premier débat télévisé sur le leadership de mardi – l’accent sera désormais mis sur la recherche d’un moyen d’améliorer ces chiffres.

Galloway a désespérément besoin d’être impliqué dans le prochain débat et d’avoir une chance de faire face à Sturgeon, une perspective qui n’est possible que si son parti réalise une percée dans les sondages d’opinion. « Après tout, ce serait le box-office, n’est-ce pas? » Dit Galloway avec un sourire.

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