Détail du poids pour les sièges éjectables de l’Air Corps, grande barrière pour les femmes pilotes

Un poids minimum de près de 10 pierres (63 kg) sur les sièges éjectables des avions utilisés pour former les membres de l’Irish Air Corps a été identifié comme l’un des principaux obstacles à l’entrée des femmes dans ses rangs en tant que pilotes.

Il n’y a actuellement qu’une seule femme parmi les quelque 100 stagiaires et pilotes actifs de l’Air Corps et seules trois femmes pilotes militaires se sont qualifiées depuis que les femmes ont été autorisées pour la première fois à devenir officiers en 1980.

Tous les pilotes stagiaires de l’Air Corps doivent d’abord apprendre à voler sur l’avion PC-9, un avion d’entraînement monomoteur pour deux personnes équipé de sièges éjectables en cas d’urgence. Le poids minimum requis pour le siège éjectable de l’avion est de 63 kg (un peu moins de 10 pierres) ou 70 kg avec un équipement complet.

Tout pilote plus léger que celui-ci court un risque de blessure grave s’il doit s’éjecter en raison de la force du mécanisme d’éjection.

Des sources militaires affirment que cela signifie que de nombreuses cadettes potentielles ne peuvent pas faire fonctionner l’aéronef et ne peuvent donc pas être qualifiées de pilotes commissionnés. Il est entendu que plusieurs cadettes féminines ont eu du mal à maintenir leur poids pendant l’entraînement depuis l’introduction du PC-9 en 2004.

Modification du siège

Les officiers de vol de l’Air Corps doivent suivre une formation sur le PC-9 avant de se spécialiser dans les hélicoptères ou les aéronefs à voilure fixe. Les Forces de défense opèrent huit PC-9, qui sont souvent vus voler en formation au cours de cérémonies d’État.

L’armée est actuellement en pourparlers avec le fabricant britannique du siège, Martin-Baker, pour modifier les sièges et réduire le poids minimum requis.

Cependant, un porte-parole a déclaré qu’il n’y avait pas de calendrier précis pour le projet et que le processus de consultation était toujours en cours.

«En tant que tel, les coûts du contrat pour cette modification ne sont pas finalisés», a-t-il déclaré.

Une source militaire a déclaré que la modification des sièges nécessiterait l’installation de nouvelles cartouches explosives moins puissantes pour accueillir une plus large gamme de poids. De nouvelles évaluations de sûreté devraient être effectuées et une nouvelle documentation élaborée, ce qui pourrait coûter un montant «important».

Nombres épuisés

Comme le reste des forces de défense, l’Air Corps a eu du mal à retenir le personnel ces dernières années, en particulier les pilotes et les ingénieurs qui sont très demandés dans le secteur privé. Il manque actuellement environ 100 personnes à son effectif de 886 personnes.

La Commission des forces de défense examine comment les forces de défense peuvent attirer plus de femmes et plus de personnes issues de groupes minoritaires.

«L’égalité et l’inclusion sont des priorités pour les forces de défense et il n’y a aucune restriction en ce qui concerne l’affectation d’hommes ou de femmes à l’ensemble des tâches opérationnelles et administratives», a récemment déclaré le ministre de la Défense, Simon Coveney, en réponse à une question parlementaire sur la nombre de femmes pilotes.

Des initiatives récentes visant à augmenter le nombre de pilotes ont connu un certain succès, avec une douzaine d’officiers de vol qui étaient auparavant partis de retour dans le cadre d’un programme de recommissioning.

Un certain nombre de pilotes et de pilotes stagiaires suivent actuellement une formation avec les forces aériennes américaines et australiennes en raison d’un manque de capacité en Irlande.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *