Le commissaire européen change les pourparlers d’adhésion à l’Albanie

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La Commission européenne a évoqué la possibilité d’entamer des négociations d’adhésion à l’UE avec l’Albanie tout en maintenant son voisin de la Macédoine du Nord en suspens en raison d’un différend avec la Bulgarie.

Une telle décision, lancée par le commissaire à l’élargissement Olivér Várhelyi, serait très controversée car les responsables de l’UE considèrent que la Macédoine du Nord a fait plus de progrès vers les normes de l’UE que l’Albanie.

L’approche est contestée par d’autres fonctionnaires de l’UE et par de nombreux pays membres, y compris des acteurs clés tels que l’Allemagne. Lors d’une récente réunion des ambassadeurs de l’UE qui a discuté des Balkans, aucun des 10 envoyés qui ont pris la parole dans le débat n’a mentionné l’idée, selon un diplomate.

Cependant, en flottant l’option, Várhelyi a relancé un débat sur le processus d’élargissement de l’UE, qui est largement considéré comme étant au point mort dans les Balkans occidentaux. Cela a fait craindre parmi les fonctionnaires et les diplomates que l’influence de l’UE dans son propre voisinage ne diminue et que la Russie et la Chine comblent le vide.

Un document de discussion du service diplomatique de l’UE, diffusé lundi avant une réunion des ministres des Affaires étrangères de l’UE qui traitera des Balkans occidentaux, avertit que «les habitants de la région éprouvent un sentiment de profonde déception face au processus d’élargissement» et un « la perception d’une livraison tardive des vaccins COVID-19 dans l’UE a encore alimenté un récit de désillusion. »

Le soi-disant non-papier, vu par POLITICO, dit «Une forte présence de l’UE est le meilleur moyen d’empêcher les Balkans occidentaux de s’éloigner.»

Mais la position du bloc dans la région ne sera guère renforcée par des hauts fonctionnaires qui sont ouvertement en désaccord sur la manière de gérer la Macédoine du Nord et l’Albanie.

Les gouvernements de l’UE ont donné aux deux pays le feu vert pour des négociations il y a plus d’un an, mais ont dit à l’Albanie qu’elle devait entreprendre des réformes plus démocratiques avant que les négociations puissent commencer.

Depuis novembre dernier, la Bulgarie a bloqué le début des négociations avec la Macédoine du Nord dans le cadre d’un différend qui porte sur la langue et l’histoire.

Découplage dénoncé

Várhelyi, le commissaire de la Hongrie à Bruxelles, a lancé l’idée de «découpler» les deux demandes d’adhésion plus tôt cette semaine en commentaires au diffuseur Euronews. Cela a provoqué une réaction rapide de la part d’autres responsables de l’UE, qui ont insisté sur le fait que c’était imprudent et non viable, et qu’il n’y avait aucun plan pour le poursuivre.

Pour devenir une réalité, le découplage aurait besoin du soutien de tous les pays membres de l’UE – ce qu’il n’a manifestement pas à l’heure actuelle. Vendredi, le ministre allemand de l’Europe, Michael Roth, a clairement indiqué que Berlin ne partageait pas le point de vue de Várhelyi, affirmant que la Macédoine du Nord et l’Albanie devraient entamer des pourparlers en juin.

«Les deux pays ont mis en œuvre les réformes requises – maintenant, #EU doit également le faire. Un retard supplémentaire sape la crédibilité de l’UE et la stabilité dans la région », at-il tweeté, à côté d’un clip vidéo de Várhelyi exposant sa position.

Le ministre slovaque des Affaires étrangères, Ivan Korčok déclaré cette «politique d’élargissement crédible de l’UE» devrait consister à abandonner «le veto au Conseil» – une référence claire au blocus bulgare.

Le gouvernement de la Macédoine du Nord a également fait savoir qu’il n’était pas impressionné par la décision du commissaire. «Mon pays a rempli toutes les conditions fixées, conformément aux valeurs européennes, comme cela a été confirmé à plusieurs reprises par la Commission elle-même», a déclaré le vice-Premier ministre Nikola Dimitrov.

«Le cas de la Macédoine du Nord est un test de crédibilité pour l’UE dans les Balkans occidentaux», a-t-il ajouté. «L’UE tiendra-t-elle ses promesses?»

Várhelyi, cependant, semble s’en tenir à sa position. Lors d’un point de presse vendredi, une porte-parole de la commissaire, Ana Pisonero, a réitéré son point de vue selon lequel le découplage pourrait être une option.

« Il est vrai qu’il a souligné que, bien sûr, s’il n’y avait pas d’accord dans le cas de la Macédoine du Nord, cela pourrait être quelque chose qu’il faudrait peut-être envisager », a-t-elle déclaré, tout en notant que la décision était « entièrement entre les mains. »Des États membres au Conseil de l’UE.

Mais alors qu’il y a une large opposition parmi les membres de l’UE au découplage à l’heure actuelle, certains diplomates ont prédit que l’UE pourrait finir par devoir reconsidérer si un accord ne peut être trouvé qui lève le blocus bulgare. « Ce qui est clair, c’est que le découplage n’est pas une option maintenant, le reste est à voir », a déclaré un diplomate.

Hans von der Burchard et Andrew Gray ont contribué au reportage.

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