Edwin Poots: Le nouveau chef du DUP fait partie de l’aile traditionaliste et paisleyite du parti

Edwin Poots a été, littéralement, élevé dans le DUP.

Après son élection à la tête de vendredi, il a rappelé aux journalistes que son père avait été l’un des membres fondateurs du parti; il a rejoint le DUP à l’adolescence après le meurtre du député unioniste d’Ulster Robert Bradford en 1981.

Il est également imprégné de ses éléments religieux et fait partie de l’aile traditionaliste et paisleyite du parti. Il s’oppose à la dépénalisation de l’avortement dans le Nord et a courtisé la controverse sur ses opinions sur l’homosexualité et l’évolution – c’est un créationniste qui croit que la Terre a été créée il y a environ 4000 ans.

En tant que ministre de la Santé, il a tenté de maintenir l’interdiction des homosexuels de donner du sang qui avait été levée ailleurs au Royaume-Uni, une interdiction jugée plus tard par la Haute Cour comme «irrationnelle», et s’est également opposée à l’autorisation des couples homosexuels d’adopter des enfants .

Coup

Compte tenu de ses liens familiaux, il n’était donc pas surprenant que Poots ait longtemps nourri le désir de diriger le parti et faisait partie de ceux qui auraient agi contre Arlene Foster bien avant sa destitution lors du coup d’État du mois dernier.

Dans le message vidéo annonçant sa candidature sur les réseaux sociaux, le ministre de l’Agriculture a déclaré qu’il était «un fier homme d’Irlande du Nord. J’adore ce peuple et cet endroit, et il fait face à de nombreuses périodes difficiles ».

Il a certainement beaucoup d’expérience; Membre du DUP tout au long de sa carrière politique, il a été député de Lagan Valley depuis 1998 et a occupé plusieurs portefeuilles ministériels, notamment ceux de la culture, de la santé et, actuellement, de l’agriculture.

Il est également un farouche opposant au protocole d’Irlande du Nord et à la frontière de la mer d’Irlande, et a tenté d’empêcher la construction d’infrastructures pour effectuer des contrôles physiques post-Brexit dans les ports du Nord en sa qualité de ministre.

Ses références traditionalistes pourraient bien jouer parmi ceux qui se sont opposés à la ligne plus douce adoptée par Foster, bien que le chef de la voix unioniste traditionnelle, Jim Allister, ait émis l’hypothèse que sa facilitation des contrôles portuaires pourrait saper cela.

Pourtant, comme le démontre son acceptation éventuelle de l’obligation légale de faciliter les contrôles, il est aussi un pragmatiste; en tant que ministre de la Santé, il est parvenu à un accord transfrontalier sur la chirurgie cardiaque des enfants qui a conduit des enfants malades du Nord à être traités à Dublin, et il a prouvé qu’il était capable de travailler avec le Sinn Féin – ce qui sera nécessaire.

Il a commencé sa carrière politique en tant que membre du conseil municipal de Lisburn. En 1998, il a élu à l’Assemblée d’Irlande du Nord après l’accord de Belfast.

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