WAF, le Pare-feu d’Application Web, pour renforcer la sécurité du Cloud

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WAF, le Pare-feu d’Application Web, pour renforcer la sécurité du Cloud

WAF, le Pare-feu d’Application Web, pour renforcer la sécurité du Cloud ! En l’espace de quelques années, nous avons connu des avancées technologiques majeures. Celles-ci bénéficient aux entreprises, mais également aux cybercriminels qui non seulement ont accès à des technologies de cyberattaque plus sophistiquées, mais peuvent aussi profiter du fait que les entreprises multiplient le déploiement de services basés sur Internet, qui rappelons-le, sont extrêmement vulnérables aux cyber-menaces s’ils ne sont pas protégés.

Aujourd’hui, les cibles privilégiées des hackeurs sont principalement les applications web et les serveurs. Pour atteindre ces derniers, ils ont le choix entre plusieurs techniques de cyberattaque toutes plus redoutables les unes que les autres. Parmi les plus courantes, on peut notamment citer les attaques par injection SQL, le cross-site scripting (XSS), le cross-site request forgery, les attaques par déni de service (DDoS) ou encore les fausses requêtes http.

Pour se protéger efficacement de ces menaces qui ont la particularité d’exploiter des failles au niveau des applications web et des serveurs qui les hébergent, les experts en sécurité recommandent aux entreprises qui ont migré leur informatique vers le Cloud public d’utiliser un WAF.

WAF, le Pare-feu d’Application Web, pour renforcer la sécurité du Cloud ; dans cet article nous voir tout ce qu’il y a à savoir sur la brique de sécurité qu’est le WAF. Qu’est-ce que c’est vraiment ? Pourquoi l’utiliser ? Quelle différence entre le WAF et Firewall ? Et enfin, en quoi une solution WAF basée sur le Cloud est-elle plus intéressante qu’une solution WAF classique ?

Qu’est-ce que le Pare-feu d’application Web (WAF) ?

Le Web application firewall (WAF) ou pare-feu d’application Web en français est une brique de sécurité conçue pour protéger vos données contre les pirates qui tentent d’exploiter les faiblesses de votre code d’application. C’est un outil de sécurité qui se positionne en tant que première ligne de défense entre l’application et le trafic Internet et veille à ce que les mauvais trafics et demandes malveillantes soient arrêtés une fois détectés.

Aujourd’hui, les solutions WAF sont considérées comme l’un des moyens les plus efficaces et les plus rentables pour protéger les applications web des acteurs malveillants et autres cybermenaces. Elles sont surtout appréciées pour leur capacité à détecter, filtrer et bloquer les paquets de données à risque et contrer un large éventail de menaces et de dangers.

Pour ne laisser aucune menace atteindre vos applications web, le WAF se met entre les serveurs et les demandes des clients et forme une sorte de barrière infranchissable.

Faire la différence entre WAF et Firewall

Bien que le mot « pare-feu » puisse être commun à ces deux termes, Firewall (pare-feu en français) et WAF sont néanmoins différents. Le premier offre une protection contre les menaces réseau étant donné qu’il est conçu pour protéger un LAN (Local Area Network), notamment contre les accès non autorisés et autres menaces qui pourraient nuire à celui-ci.

Quant au second, il agit uniquement sur la couche application et a pour rôle de protéger les applications Web contre les attaques malveillantes et les vulnérabilités.

Voici plus en détails les différences notables entre le WAF et le pare-feu traditionnel :

  • Le WAF est placé avant les serveurs et les applications web pour protéger ceux-ci d’éventuelles menaces qui viennent des paquets de données reçues et émises. Le Firewall traditionnel, lui, est placé à la frontière d’un réseau pour empêcher toute intrusion.
  • Les Firewalls traditionnels gèrent l’accès aux réseaux et vont en fonction de la configuration établie autoriser ou refuser les demandes d’accès, qu’ils s’agissent de cybermenaces ou bien de demandes venant de simples utilisateurs. Les Pare-feux d’application Web, quant à eux, ne gèrent que les demandent d’accès des clients aux applications et se concentrent principalement sur les menaces ciblant les serveurs et les applications HTTP/HTTPS.
  • Le pare-feu d’application web protège la couche 7 du modèle OSI, tandis que le pare-feu se concentre sur les couches 3 (couche réseau) et 4 (couche transport qui s’occupe de la coordination du transfert de données entre les systèmes finaux et les hôtes).

Comment fonctionne une solution WAF ?

Une fois déployée, la solution WAF se place entre le serveur qui héberge l’application Web et les requêtes des clients. S’il y a des menaces, elles sont traitées par le WAF avant que les demandes des clients ne soient transmises au serveur Web. C’est grosso modo de cette manière qu’une solution WAF assure les sécurités des applications web.

Un ensemble de règles ou de politiques établies par le responsable informatique lui-même aident la solution WAF à assurer la sécurité à la lumière des menaces auxquelles les éléments à protéger (applications, sites Web…) peuvent être confrontés.

Ces politiques indiquent au pare-feu WAF les informations et faits à prendre en compte tels que les vulnérabilités, les lacunes et ou encore les comportements du trafic à rechercher en analysant les requêtes GET et POST qu’il reçoit. Par ailleurs, les politiques sont aussi utiles pour dicter au pare-feu les actions à entreprendre en cas de détection de vulnérabilités, de menaces ou d’attaques.

La particularité des solutions WAF réside dans le fait qu’elles analysent à la fois les en-tête et le contenu d tous les paquets qui passent par le serveur à protéger. C’est grâce à cela qu’elles sont particulièrement efficaces pour la surveillance, ne laissant aucune menace passer entre ses filets ou bien une vulnérabilité perdurer, à la différence de certaines solutions de sécurité.

Outre la détection et le blocage de menace, le WAF intervient aussi pour corriger les failles détectées et ainsi empêcher qu’elles ne soient exploitées par des acteurs malveillants. Et s’il arrive que les tentatives de correction des vulnérabilités exécutées par les solutions WAF ne suffisent pas pour supprimer complètement les menaces, elles ont néanmoins le mérite de réduire considérablement les tâches qui incombent aux responsables informatiques et accélérer la durée de leurs interventions.

Les modèles de sécurité de base d’un Pare-feu d’Application Web (WAF)

Un WAF est généralement configuré selon trois modèles de sécurité de base, qui sont les suivants :

  • Modèle de liste blanche.

Avec ce modèle, la solution WAF est configurée de manière à n’autoriser que le trafic pré-approuvé. Celui-ci répond à des critères spécifiquement configurés : blocage des menaces, mais aussi des utilisateurs non autorisés, bien que légitimes et ne présentant aucun risque. Ce modèle convient surtout pour une utilisation sur des réseaux internes avec un nombre limité d’utilisateurs.

  • Modèle de liste noire.

Les WAF à liste noire protègent contre les attaques déjà connues. La configuration est faite de manière à ce que la solution WAF utilisée puisse bloquer les vulnérabilités connues, les signatures d’attaque et les acteurs malveillants d’accéder à l’application Web ou au serveur en utilisant des signatures prédéfinies. Si ce modèle est particulièrement adapté pour sécuriser les applications web des menaces qui viennent de l’Internet public, il est cependant inefficace contre les attaques zero-day.

  • Modèle hybride.

Avec ce dernier modèle, le pare-feu WAF est configuré de manière à intégrer des méthodes de liste blanche et de liste noire pour répondre aux besoins spécifiques de l’application et du contexte de manière générale.

Les WAF intelligents, la meilleure solution pour sécuriser votre Cloud

Tout récemment, des solutions WAF dites intelligentes ont fait leur apparition sur le marché. Elles s’appuient sur des bases de données mondiales sur les différentes cybermenaces répertoriées jusqu’ici pour surveiller le trafic web sur vos applications et serveurs. Les solutions WAF intelligents intègrent aussi des modèles d’apprentissage. Cela signifie qu’elles peuvent apprendre d’eux-mêmes et verront leur capacité de surveillance du trafic et de sécurisation des applications évoluer avec le temps.

Et lorsqu’elles sont en plus gérées, c’est-à-dire soutenues et assistées en permanence par leur fournisseur, les solutions WAF intelligentes peuvent aussi incorporer des règles métier personnalisées et évolutives empêchant même les failles logiques d’apparaître ou d’être exploitées. Les failles logiques sont pour information le résultat d’un manque de rigueur dans le design d’une application.

Pourquoi vous devez utiliser le WAF pour la sécurité de votre Cloud ?

Voici les principaux avantages du WAF, la liste est loin d’être complète, nous ne reprendrons que les avantages, les plus importants  :

  • Protection contre les cyberattaques.

En tant que firewalls, les WAF déjouent les tentatives de piratage et les cyberattaques. Et comme sous-entendu plus haut, ils sont la solution la plus efficace pour la protection des applications web. Voici quelques-unes des attaques qu’un WAF empêche :    accès non autorisé à des informations protégées, vol d’identité, injections SQL, exposition de données hautement prioritaire, fausses requêtes http, contrefaçon inter-site ou encore déni de service distribué.

  • Protection de données.

Une attaque qui cible vos applications web aura généralement pour but d’endommager celle-ci, de la rendre inutilisable ou inaccessible par les utilisateurs. Mais il arrive aussi que l’intention des attaquants est tout autre, comme voler vos données par exemple ou bien celles de vos clients.

Cloud WAF – la version SaaS du WAF

Un WAF Cloud est tout simplement un pare-feu d’application Web déployé sur le Cloud (logiciel en tant que service). Il fonctionne exactement comme un WAF classique, mais avec quelques avantages en plus. Les voici :

  • Le partage des connaissances sur la détection des menaces.

Une solution WAF Cloud n’est pas conçue pour protéger les applications d’un seul client, mais de celles de plusieurs clients à la fois. De ce fait, les solutions WAF distribuées en tant SaaS bénéficient de plus de connaissances sur la détection des menaces que la plupart des solutions WAF classiques. Elles sont donc en comparaison plus efficaces en matière de protection et de détection de menaces.

  • Prix plus abordable.

Puisque la même solution est mise à disposition de non pas un, mais de plusieurs clients, le modèle de SaaS bénéficie d’une économie d’échelle. Cela se traduit par la baisse du coût de la solution WAF proposée. Voilà pourquoi les solutions WAF Cloud sont généralement abordables que les solutions WAF classiques.

  • Facile à déployer.

Le déploiement d’une solution WAF est assez complexe. Mais si vous optez pour une solution WAF Cloud, d’abord, vous bénéficierez d’un accompagnement de la part de votre fournisseur. Ensuite, sachez qu’avec les WAF basés sur le cloud, vous n’aurez pas besoin d’apporter des modifications logicielles ou matérielles ni d’ajuster de quelque manière que ce soit votre infrastructure.

Conclusion, pourquoi utiliser un WAF

Internet et le Cloud, ont ouvert la porte de la sécurité et de la cybersécurité, c’est pourquoi il est important pour toutes les entreprises qui fournissent des produits sur internet, d’en disposer d’un.

Ce type de pare-feu, relativement récent est fait pour protéger les serveurs web de beaucoup de cyberattaques, car de plus en règle générale, ils sont faciles d’utilisation.

Et l’un de ses avantages et non des moindres, si on le compare à un pare-feu traditionnel, c’est qu’il offre une plus grande visibilité sur les données d’applications sensibles.

Auteur Antonio Rodriguez, Editeur et Directeur de Clever Technologies

Michel Labise
Depuis plusieurs années, la roue a facilité le voyage et le transport. Les Nouvelles technologies de l'information ont aussi amélioré la diffusion des informations "News" pour mieux nous alerter et ou nous instruire. Les évolutions technologiques dans les domaines du l'information, la santé ne seraient rien sans l'apport de la technologie.
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