Le Portugal promet des fonds pour le logement des migrants après l’épidémie de coronavirus

LISBONNE – Le Portugal a levé mercredi un cordon sanitaire autour des villages dans le sud-ouest du pays imposée après une épidémie localisée de COVID-19 qui a attiré l’attention sur les conditions de vie surpeuplées et insalubres parmi les ouvriers agricoles immigrés.

Annonçant cette décision, le Premier ministre António Costa a déclaré que le gouvernement orienterait le financement de l’Union européenne pour améliorer le logement des migrants travaillant dans la région.

«Qu’ils soient temporaires ou permanents, saisonniers ou avec des contrats fixes, résident ou simplement de passage, ils ont tous besoin d’un logement qui respecte la dignité humaine», a déclaré Costa mardi dans la ville d’Odemira, dans le sud-ouest du pays. «C’est une règle fondamentale et il ne peut y avoir aucune exception.»

Les autorités ont mis en place des barrages routiers pour empêcher les déplacements à l’intérieur et à l’extérieur des villages de la municipalité éloignée le 30 avril, les taux d’infection au COVID atteignant près de 30 fois la moyenne nationale.

L’épidémie s’est concentrée sur les quelque 13 000 travailleurs agricoles migrants, principalement originaires d’Asie du Sud et du Sud-Est, travaillant dans des exploitations fruitières autour d’Odemira.

Un communiqué du gouvernement publié mardi soir a déclaré que les mesures introduites au cours des deux dernières semaines avaient conduit à une «évolution positive de la situation épidémiologique» lui permettant de mettre fin à la quarantaine forcée.

Une attention médiatique intense sur le sort des travailleurs migrants a accru la pression politique sur le gouvernement socialiste pour qu’il agisse.

« Nous ne pouvons pas nous battre pour plus de droits pour les Portugais et pour les Européens, alors que nous avons des gens qui travaillent en Europe dans des conditions inacceptables », a déclaré lundi le président portugais Marcelo Rebelo de Sousa dans une référence pointue au Sommet social européen organisé par Costa dans le nord du pays. ville de Porto le week-end dernier.

Costa a soudainement abandonné son ordre du jour mardi et s’est rendu à Odemira, à 200 kilomètres au sud de Lisbonne, affirmant que le problème ne pouvait «plus être traité par téléphone portable».

Il a annoncé un accord avec les producteurs locaux de fruits pour faciliter la construction de logements améliorés pour les travailleurs saisonniers d’ici début 2022. Un deuxième accord aidera la mairie d’Odemira à fournir un logement permanent aux migrants de longue durée.

Costa a déclaré que les deux accords seraient soutenus par des fonds publics, y compris des fonds européens.

Dans tout le pays, les taux d’infection à coronavirus au Portugal sont parmi les plus bas d’Europe.

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