Washington apparaît plus fermement que jamais dans son soutien à Israël

Lorsque Joe Biden a assumé la présidence américaine en janvier, il a indiqué que sa première priorité serait les préoccupations nationales, principalement la pandémie de coronavirus et ses conséquences économiques. La politique étrangère, semble-t-il, devrait attendre.

Mais le moment est peut-être venu. Alors que la décision de Biden le mois dernier de réduire la présence de troupes américaines en Afghanistan d’ici septembre a marqué la première grande décision de politique étrangère de son mandat, la résurgence de la violence au Moyen-Orient a catapulté la région en ébullition au centre de l’agenda mondial. Les Nations Unies ont mis en garde contre la menace d’une «guerre totale».

Biden n’a montré aucun signe qu’il prévoyait de donner la priorité au conflit israélo-palestinien avant ou après l’élection présidentielle. Il a délibérément retardé l’appel du Premier ministre israélien Binyamin Netanyahu pendant plusieurs semaines après son investiture, une décision qui a été considérée par certains comme un camouflet, mais aussi une indication que la région ne figurait pas parmi ses priorités.

Une boule de feu engloutissant le bâtiment Al-Walid qui a été détruit lors d'une frappe aérienne israélienne sur la ville de Gaza tôt jeudi.  Photographie: AFP via Getty Images

Une boule de feu engloutissant le bâtiment Al-Walid qui a été détruit lors d’une frappe aérienne israélienne sur la ville de Gaza tôt jeudi. Photographie: AFP via Getty Images

De plus, Netanyahu était un allié fort du prédécesseur de Biden, Donald Trump, et le dirigeant israélien était fermement opposé aux efforts de l’administration Biden pour relancer l’accord nucléaire iranien.

Mais l’éclatement de la violence a placé le conflit israélo-palestinien sur le devant de la scène. Alors que le conflit s’intensifiait, Biden a été critiqué pour ne pas avoir contacté Netanyahu ou le dirigeant palestinien Mahmoud Abbas plus tôt dans la semaine.

Un appel téléphonique entre Biden et Netanyahu a finalement eu lieu mercredi soir. Le secrétaire d’État Antony Blinken s’est entretenu avec Abbas peu de temps après. Les États-Unis ont dépêché un envoyé spécial dans la région, le sous-secrétaire d’État adjoint Hady Amr. Aucun ambassadeur américain en Israël (comme la plupart des pays du monde) n’a encore été nommé, ce qui complique les efforts américains pour s’engager dans la région.

Solution à deux états

Alors que les responsables de Biden – contrairement à l’administration Trump – ont de nouveau souligné cette semaine leur soutien à une solution à deux États, les partisans des droits des Palestiniens peuvent être consternés que le langage venant de Washington ne se soit pas éloigné de la position américaine traditionnelle.

Biden a souligné sa croyance dans le droit d’Israël à se défendre «quand des milliers de roquettes volent sur votre territoire» à la suite de sa discussion avec Netanyahu. De même, une lecture officielle de la Maison Blanche après l’appel a souligné le «droit légitime» d’Israël à défendre son peuple, tout en faisant très peu référence aux Palestiniens, bien qu’il ait noté l’engagement des États-Unis avec des pays voisins comme la Jordanie et l’Égypte.

Biden a déclaré jeudi qu’il ne pensait pas qu’il y avait eu une réaction excessive d’Israël envers les Palestiniens.

Alors que le département d’Etat s’est dit la semaine dernière «profondément préoccupé» par l’expulsion potentielle de familles palestiniennes dans les quartiers de Sheikh Jarrah et Silwan à Jérusalem, son langage s’est durci cette semaine.

Blinken, tout en admettant que les Palestiniens «ont droit à la sûreté et à la sécurité» mercredi, a souligné la perspective israélienne. Il a déclaré qu’il y avait «une distinction très claire et absolue entre une organisation terroriste, le Hamas, qui fait pleuvoir des roquettes sans discernement, visant en fait des civils, et la réponse d’Israël, se défendant».

Les commentaires ont été bien accueillis par le Comité juif américain jeudi, qui a tweeté: «Merci au secrétaire Blinken d’avoir soutenu Israël et de faire une distinction claire entre les attaques terroristes du Hamas et le droit fondamental d’Israël à se défendre.»

Mécontentement à gauche

Mais alors que la position pro-israélienne des États-Unis à travers le spectre politique semble plus ferme que jamais, il y a des murmures de mécontentement de la gauche du Parti démocrate. La députée Alexandria Ocasio-Cortez a réprimandé Biden pour sa déclaration sur Israël pour ne pas avoir reconnu les droits des Palestiniens. «Ce n’est pas un langage neutre. Cela prend un côté – le côté de l’occupation », a-t-elle dit.

Bien qu’il existe un nombre restreint mais croissant de démocrates prêts à contester l’orthodoxie pro-israélienne de la politique de Washington, on ne sait pas à quel point cela pèsera sur la prise de décision de Biden.

Le président n’a montré aucun signe qu’il avait l’intention d’annuler la décision de Trump de déplacer l’ambassade américaine de Tel Aviv à Jérusalem, ce qui en fait l’un des rares pays à le faire. Bien que Biden se soit engagé pendant la campagne électorale à rouvrir le bureau de l’Organisation de libération de la Palestine à Washington, cela ne s’est pas encore produit.

Au Conseil de sécurité de l’ONU, l’ambassadrice américaine Linda Thomas-Greenfield dirige les efforts visant à freiner la condamnation d’Israël par l’ONU et a empêché le conseil de publier une déclaration cette semaine, plaçant l’Irlande et les États-Unis sur les côtés opposés du débat.

À la suite de son appel téléphonique avec Netanyahu, Biden a exprimé son optimisme quant au fait que le conflit pourrait se désamorcer. «Je m’attends et j’espère que cela se terminera le plus tôt possible», a-t-il déclaré.

Le président américain espère peut-être que l’un des problèmes les plus insolubles des affaires internationales disparaîtra de sa vue alors qu’il concentre sa présidence sur d’autres questions. Ceci, cependant, pourrait être un vœu pieux.

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