Brexit: dernière poussée pour un accord commercial alors que les négociations restent «  très difficiles  »

Les négociateurs sont enfermés dans une dernière vague pour trouver à Bruxelles un accord sur les relations commerciales entre l’Union européenne et le Royaume-Uni qui déterminera le sort de l’économie irlandaise, à quelques semaines de la fin.

Les pourparlers ont été qualifiés de «très difficiles» par ceux qui étaient proches des négociations, car les deux équipes, dirigées par l’UE Michel Barnier et le britannique David Frost, ont fait un dernier effort pour combler le désir de la Grande-Bretagne de s’écarter des normes de l’UE et la détermination du bloc à protéger son marché.

Les États membres ont sommé Barnier de les mettre au courant des progrès des négociations dès lundi matin, à la suite des avertissements de certaines capitales selon lesquels ils pourraient opposer leur veto à un compromis s’il donnait à la Grande-Bretagne un avantage permanent sur leurs propres économies nationales.

Dans une mesure jugée inutile par Bruxelles et Dublin, Boris Johnson demandera lundi aux députés de voter pour des clauses législatives controversées qui permettraient aux ministres de revenir sur l’accord de retrait du Brexit signé avec l’UE l’année dernière.

La Chambre des lords a supprimé les clauses du projet de loi sur le marché intérieur, mais le secrétaire à l’environnement George Eustice a déclaré que les députés devraient les restaurer.

Il a déclaré à Sky News que les clauses étaient importantes en tant que police d’assurance pour la Grande-Bretagne, en particulier si les négociations en cours devaient se terminer sans accord.

«Là où le processus de comité mixte entre le Royaume-Uni et l’UE ne parvient pas à clarifier la manière dont le protocole d’Irlande du Nord devrait être interprété, il est absolument crucial que le gouvernement britannique ait le pouvoir de fournir la clarté juridique», a-t-il déclaré.

La confiance «  minée  »

Le ministre des Affaires étrangères, Simon Coveney, a déclaré qu’il serait «fou» que le Royaume-Uni conclue un accord commercial avec l’UE cette semaine et adopte ensuite une législation qui empêche sa ratification.

« La flexion des muscles à Westminster peut bien jouer en termes de politique intérieure au Royaume-Uni, mais je pense que cela a sapé la confiance avec l’UE », a déclaré le ministre.

« Je pense toujours qu’il est plus probable qu’improbable que nous trouverons un moyen de conclure un accord, mais je ne serai pas choqué s’il s’effondre », a déclaré M. Coveney en route pour Bruxelles dimanche soir.

Le Taoiseach Micheál Martin a estimé dimanche les chances d’un accord à «50-50», mais a souligné «qu’un accord est dans l’intérêt de tous».

Interrogé sur la planification d’urgence autour d’un non-accord, M. Coveney a déclaré: «Si nous n’obtenons pas d’accord dans les prochains jours, il y a évidemment de très graves problèmes de ratification et de délais.»

Une source de l’industrie de la pêche a déclaré qu’un accord de trois ans sur la pêche de l’UE dans les eaux britanniques – comme l’a suggéré M. Eustice – et la perte d’un accès supplémentaire «sonneraient le glas du secteur irlandais des fruits de mer».

M. Coveney a déclaré qu’il ne spéculerait pas sur ce qui était offert à la pêche.

L’introduction de la législation par la Grande-Bretagne a durci les demandes de la part de l’UE de garanties qui empêcheraient la Grande-Bretagne de rompre les accords de concurrence loyale après la signature de tout accord, ce qui a conduit à des impasses sur l’autorité qui pourrait arbitrer d’éventuels différends futurs.

Tout accord conclu par les négociateurs doit gagner l’approbation des États membres et être ratifié à la fois par le Parlement britannique et le Parlement européen, un processus que les députés ont averti qu’il ne reste peut-être pas suffisamment de temps pour le faire.

Les deux parties considèrent que les pourparlers approchent d’un point final imminent, les prochains jours devant décider de manière définitive si la Grande-Bretagne mettra fin à sa période de transition le 31 décembre avec un accord avec son plus grand partenaire commercial, ou une dissolution brusque des termes qui devrait provoquer des perturbations généralisées.

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