«  J’ai enterré mon fils le 21 décembre  »: des vols ramènent 350 résidents irlandais du Royaume-Uni à la maison

Quelque 350 résidents irlandais ont été rapatriés sur des vols en provenance du Royaume-Uni mardi, deux jours après l’entrée en vigueur d’une interdiction de voyager pour empêcher la propagation d’une nouvelle mutation du coronavirus.

Parmi eux se trouvait Sherron St Clair, qui avait enterré son fils. Son fils Ysra (28 ans) est décédé récemment et elle était allée à Londres pour ses funérailles.

«J’ai enterré mon fils le 21 décembre», a-t-elle déclaré, après son arrivée au terminal 1 sur un vol de rapatriement Ryanair. «Il vivait à Londres, nous sommes donc allés l’enterrer. Nous revenons juste. C’est si bon d’être à la maison.

Elle retournait à Greystones, Co Wicklow, en quarantaine.

Mick Morrissey de Kilmeaden, Co Waterford, à l'aéroport de Dublin après son retour.  Photographie Nick Bradshaw

Mick Morrissey de Kilmeaden, Co Waterford, à l’aéroport de Dublin après son retour. Photographie: Nick Bradshaw

Mick Morrissey de Kilmeaden, Co Waterford, était également à Londres pour un enterrement. «J’ai pris l’avion samedi et les funérailles ont eu lieu hier. Il n’y avait pas de vol, donc un Waterford TD nous a amenés ici sur le vol de rapatriement.

M. Morrissey a déclaré que sa voiture était à l’aéroport et qu’il rentrerait chez lui à Waterford pour la période de Noël. «C’est formidable d’être de retour. Même si j’ai de la famille à Londres, c’est chez moi.

Quelque 1 000 personnes ont contacté le service d’assistance téléphonique du ministère des Affaires étrangères mis en place pour aider les personnes restées bloquées au Royaume-Uni depuis lundi. Deux vols ont été organisés pour mardi, l’un a atterri après 19 heures et un autre était prévu après 21 heures.

Saphron Werfelli s’est rendue à Londres pour rendre visite à son frère avec sa mère Caroline et son fils Alex (7 ans).

«Nous sommes allés là-bas avec les meilleures intentions du monde pour Noël, avec l’intention de rester quatre ou cinq jours. Mais nous avons eu un choc terrible lorsque tout a été annulé », a déclaré Mme Werfelli. «C’est un peu une catastrophe si près de Noël. Mon enfant de sept ans était avec nous, donc nous ne savions pas si le Père Noël saurait où nous étions. Nous essayions d’organiser le contact avec les elfes pour nous assurer qu’ils savaient où apporter les cadeaux.

Attendre à la maison

La fiancée, le père et la sœur de Mme Werfelli attendaient chez eux à Limerick et auraient eu le «cœur brisé» si la famille ne rentrait pas chez elle.

«Nous espérions rentrer chez nous demain, mais le ministère des Affaires étrangères a déclaré que nos vols ne seraient pas garantis. L’administrateur était un peu désordonné parce que nous ne figurions pas sur la liste officielle, mais nous avons fait toute la paperasse et sommes restés debout pendant 24 heures pour le trier.

Elle a ajouté qu’elle et sa famille organiseraient un test Covid-19 après leur retour à la maison à Limerick, mais n’a pas précisé si elles s’isoleraient également pendant deux semaines.

Deux sœurs qui vivaient au Royaume-Uni pour l’université sont rentrées chez elles pour rendre visite à leurs parents après des mois d’intervalle. Leur mère est venue les chercher à l’aéroport pour les ramener à Drogheda,

Tosin Darmola, qui étudie la santé publique dans l’Essex, et sa sœur Tobi, qui étudie le droit, se sont dites «inquiètes» de la nouvelle souche du virus Covid-19, mais, a déclaré Tobi, «c’est toujours le même virus, et le mêmes restrictions, donc nous allons mettre en quarantaine pendant deux semaines ».

L’interdiction initiale de 48 heures de voyager à destination et en provenance de la Grande-Bretagne a été prolongée jusqu’au 31 décembre.

Ryanair et Aer Lingus continuent de travailler avec le ministère des Affaires étrangères pour organiser des vols de rapatriement pour les résidents irlandais. Un plus petit nombre est hébergé sur les itinéraires de ferry.

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