Starbucks à Dublin condamné à une amende pour dessin raciste sur la tasse du client

DUBLIN – Un client de Starbucks a commandé un latte au thé vert matcha et a reçu sa commande avec un dessin raciste sur la coupe, un tribunal du travail de Dublin a conclu.

La Commission irlandaise des relations de travail a ordonné au point de vente Starbucks de payer 12 000 € au client, Suchavadee Foley, après avoir reçu sa commande avec une image «aux yeux obliques» dessinée sur la tasse.

Foley, une citoyenne irlandaise d’origine thaïlandaise, a déposé une plainte pour harcèlement racial après que le point de vente eut offert ses coupons, mais sans reconnaître que l’image était offensante.

«Il n’est pas contesté que l’employé a dessiné une image d’un sourire et des yeux« obliques »sur la tasse afin de la marquer comme celle du plaignant», a indiqué la décision écrite de l’arbitre Kevin Baneham.

«Il est clair que la représentation visuelle se rapporte à sa race. C’est aussi offensant et sans imagination qu’un dessin animé de Punch du 19e siècle », a-t-il déclaré en référence au défunt magazine britannique.

Starbucks s’est déjà mis à l’eau sur des questions raciales, y compris en 2018 lorsqu’il a été accusé de discrimination à l’égard des clients noirs dans certains points de vente américains.

Lorsque Foley est allée avec son petit ami Craig au Starbucks à Tallaght, dans le sud-ouest de Dublin, en janvier 2020, elle a commencé à épeler son prénom thaïlandais mais a été arrêtée par la personne prenant sa commande, Beatrice Prata.

L’employée – de la ville brésilienne de São Paolo qui avait commencé son travail chez Starbucks le mois précédent – a plutôt dessiné un rapide dessin de Foley sur la tasse.

Les avocats de Starbucks ont fait valoir que l’image s’apparentait à un emoji et ont soutenu que Foley avait initialement réagi positivement au dessin animé.

Baneham a statué que la réaction initiale de Foley reflétait plutôt l’embarras, le choc et le désir d’éviter la confrontation sur «une tasse aux yeux« obliques ». Il a conclu que le point de vente avait violé la loi irlandaise sur l’égalité de statut pour des motifs raciaux.

Après que le petit ami de Foley se soit plaint au directeur de la succursale Mateusz Piotrowski, le couple s’est vu offrir des coupons pour de futures commandes.

Offrir des coupons «peut être approprié en cas de problème de service client», a écrit Baneham. « Ce n’était pas un problème de service client mais du harcèlement racial. »

Il a déclaré que les employés de Starbucks utilisaient parfois des dessins sur des tasses lorsqu’ils se débattaient avec le nom d’un client, ce qui était inclus dans la formation au service client.

Cependant, il a constaté que les conseils de Starbucks au personnel sur «la puissance des dessins et des images» peuvent être insuffisants, en particulier tels qu’ils sont perçus par les clients.

L’argument de Starbucks selon lequel le dessin de Prata «n’était pas fondé sur un préjugé[…]ne tient pas compte de l’impact du dessin sur le plaignant. Le harcèlement est dans l’œil du spectateur », a-t-il déclaré.

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