Un gang irlandais forge des tests Covid-19 négatifs pour les voyageurs européens, avertit Europol

Des criminels irlandais seraient impliqués dans la fabrication de tests Covid-19 négatifs pour permettre aux gens de voyager en Europe, a averti Europol.

L’agence de police européenne a déclaré que des membres du gang des Rathkeale Rovers, un groupe de criminels irlandais opérant dans plusieurs pays européens, utilisent une application de téléphonie mobile pour «falsifier manuellement les résultats des tests» qui sont ensuite vendus aux voyageurs pour des centaines d’euros chacun.

L’Irlande et plusieurs autres pays européens ont introduit une législation exigeant la preuve d’un test PCR récent montrant un résultat négatif pour Covid-19 avant d’autoriser les passagers dans le pays.

«Compte tenu des moyens technologiques largement disponibles, sous la forme d’imprimantes de haute qualité et de différents logiciels, les fraudeurs sont en mesure de produire des documents de haute qualité contrefaits, falsifiés ou faux», a déclaré Europol.

Les criminels opèrent désormais depuis les aéroports, en ligne et via des applications de messagerie pour vendre des documents contrefaits présentant un test Covid-19 négatif.

Ces documents portent généralement le nom d’un véritable laboratoire et sont très convaincants.

Le Rathkeale Rovers, qui est basé dans la ville de Limerick du même nom et opère à l’international, est l’un des nombreux groupes impliqués dans l’activité à travers l’Europe.

Il est entendu que l’activité des criminels irlandais est principalement basée au Royaume-Uni. Des membres du gang ont déjà été arrêtés pour blanchiment d’argent, contrebande, trafic de drogue et cambriolage.

Restrictions

Europol a déclaré avoir reçu des informations d’un pays de l’UE selon lesquelles le gang utilise une application mobile lui permettant de générer des résultats de tests de contrefaçon pour la vente ultérieure.

L’agence détaille plusieurs incidents de divers criminels ou gangs vendant des tests de contrefaçon en Europe et a averti les États membres d’être à l’affût de «la production et des ventes illicites de certificats de test négatifs Covid-19 frauduleux.

«Les États membres sont encouragés à partager avec Europol toute information pertinente sur les activités criminelles liées à de faux documents de test Covid-19.»

Europol a déclaré qu’il est très probable que la production et la vente de faux certificats de test prévaudront tant que les restrictions de voyage resteront en place.

Plus tôt ce mois-ci, un homme a été arrêté à l’aéroport de Luton au Royaume-Uni alors qu’il tentait de vendre de faux certificats de test. Auparavant, la police française avait découvert un réseau de faux à l’aéroport Charles de Gaulle à Paris.

Les passagers ont été facturés entre 150 et 300 € pour un faux certificat, a déclaré Europol.

En décembre, la police nationale espagnole a arrêté un homme pour avoir vendu de faux certificats sur Internet pour 40 € chacun, tandis qu’aux Pays-Bas, des escrocs ont été surpris en train de les vendre entre 50 et 60 € via des applications de messagerie.

«La détection de faux certificats de test négatifs pour Covid-19 confirme que les criminels – qu’il s’agisse de groupes criminels organisés ou de fraudeurs opportunistes individuels – saisissent des opportunités rentables une fois qu’elles se présentent», a déclaré Europol.

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