La croissance du secteur spatial doit profiter davantage aux entreprises britanniques, déclare l’ancien ministre

LONDRES – La politique spatiale britannique est trop dépendante des satellites étrangers et devrait faire davantage pour que la croissance du secteur profite à l’économie britannique, a déclaré l’ancien ministre des Sciences Chris Skidmore.

L’espace contribue chaque année à environ 300 milliards de livres sterling à la production économique du Royaume-Uni et ce chiffre devrait atteindre 340 milliards de livres sterling d’ici 2030.

Cependant, Skidmore a déclaré jeudi à la Chambre des communes que «de façon inquiétante, seuls 10% de cette activité sont en fait propres au Royaume-Uni.

«Il y a un énorme problème de souveraineté que nous devons aborder en ce qui concerne l’industrie spatiale britannique», a déclaré Skidmore lors d’un débat d’arrière-ban. «Quatre-vingt-dix pour cent de nos activités satellitaires sont menées par des sociétés étrangères [companies]. Nous devons vraiment revoir ce que nous pouvons offrir pour l’avenir. »

Le débat a eu lieu alors que le gouvernement travaille sur une stratégie spatiale nationale longtemps retardée, qui devrait être publiée dans les six prochains mois.

Décrivant des propositions pour stimuler l’industrie, Skidmore a déclaré que le gouvernement britannique devrait doubler son budget spatial annuel à 1 milliard de livres sterling afin de rivaliser avec les leaders européens de l’espace. Les dépenses actuelles représentent environ un tiers du budget spatial de la France et environ la moitié de celui de l’Allemagne, a-t-il déclaré.

Sur ce financement supplémentaire, 250 millions de livres sterling devraient être réservées à un fonds national de passation des marchés, et 150 millions de livres sterling iront à un nouveau fonds d’innovation spatiale, a recommandé Skidmore.

«Cela garantirait que le Royaume-Uni puisse vraiment être sur un pied d’égalité avec d’autres pays européens et d’autres pays internationaux en plaçant l’industrie spatiale au centre de la vision d’une nouvelle Grande-Bretagne mondiale», a-t-il déclaré.

L’ancien ministre conservateur et député de Kingston a également proposé de créer une nouvelle agence d’exécution pour des projets spatiaux tels que les lancements horizontaux, qui devrait coexister avec l’Agence spatiale britannique.

La ministre des Sciences Amanda Solloway a répondu qu’elle «ne pouvait pas être plus d’accord sur ce que nous pouvons faire pour saisir cette opportunité».

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