Le procès de destitution de Trump s’ouvre avec des images graphiques des émeutes du Capitole américain

Les hauts démocrates ont exhorté leurs collègues républicains à condamner l’ancien président Donald Trump pour incitation à la haine, avertissant que la prise d’assaut de Capitol Hill le mois dernier «ne peut pas être notre avenir».

Le jour de l’ouverture du procès de destitution de M. Trump, les sénateurs se sont rassemblés dans le bâtiment même où l’agression du 6 janvier a eu lieu pour déterminer si l’ancien président devait être condamné pour incitation à l’insurrection.

À l’ouverture de la procédure, les démocrates de la Chambre ont diffusé un montage vidéo graphique de l’attaque, entrecoupant des extraits du discours de M. Trump aux partisans du National Mall avant l’émeute avec des images de l’attaque elle-même.

Des enregistrements ont montré des partisans de Trump chargeant à travers le bâtiment du Capitole, hurlant des jurons et chargeant la porte de la salle du Sénat.

«Vous demandez ce qu’est un crime et un délit élevés en vertu de notre constitution?» a déclaré Jamie Raskin, directeur de la mise en accusation de la Chambre, à la fin du montage. «C’est un crime et un délit élevés. Si ce n’est pas une infraction impénétrable, cela n’existe pas. »

Il a rejeté les arguments selon lesquels le procès était inconstitutionnel – un argument clé de l’équipe juridique de M. Trump, qui atteste que M. Trump ne devrait pas être jugé car il n’est plus en fonction.

Les responsables de la mise en accusation de la Chambre, dirigés par le membre du Congrès démocrate Jamie Raskin, traversent la rotonde du Capitole alors que le deuxième procès de destitution de Donald Trump a débuté à Washington. Photographie: Sarah Silbiger / Getty Images

Citant des cas de destitution de l’histoire, M. Raskin a fait valoir que d’anciens responsables, tels que Warren Hastings, ont toujours fait l’objet de procès en destitution. Hastings a été condamné des années après avoir démissionné de son poste de gouverneur général du Bengale à la fin du XVIIIe siècle – une affaire qui a directement influencé les auteurs de la constitution américaine.

«Le renvoi n’a jamais été considéré comme le but exclusif de la destitution», a-t-il déclaré. «L’objectif a toujours été de rendre des comptes, de protéger la société et de dissuader la corruption officielle.»

Votez pour continuer

Après quatre heures de débat, le Sénat a voté en faveur de la poursuite du procès, qui pourrait se terminer dès ce week-end, les démocrates cherchant à clore les travaux le plus rapidement possible. Cependant, il semble probable que M. Trump, qui est le premier président à avoir été destitué deux fois, sera acquitté.

Dix-sept républicains sont nécessaires pour voter avec les 50 démocrates de la chambre afin d’atteindre la majorité des deux tiers requise pour la condamnation.

Le premier jour du procès, les avocats de M. Trump n’ont décroché aucun coup de poing légal, admettant à un moment donné qu’ils avaient changé leur défense prévue parce que la présentation des responsables de la Chambre était meilleure que ce à quoi ils s’attendaient.

Les deux parties auront l’occasion d’appeler des témoins plus tard dans la semaine, bien qu’il semble peu probable qu’elles le fassent, ce qui rendra plus probable un procès rapide.

David Schoen, un avocat de M. Trump, a retiré sa demande de suspension de la procédure après le coucher du soleil vendredi pour lui permettre d’observer le sabbat, de sorte que le procès se poursuivra pendant le week-end.

Les démocrates sont désireux de faire avancer le programme législatif du président Joe Biden, qui se concentre sur l’obtention du soutien du Congrès pour son projet de loi de secours Covid.

‘Le plus grave’

Ouvrant le premier jour de la procédure, le leader de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, a déclaré que l’accusation d ‘«incitation à l’insurrection» à laquelle était confronté M. Trump était «la plus grave jamais portée contre un président des États-Unis dans l’histoire américaine». Son introduction a ouvert la voie à une longue présentation de trois des responsables de la mise en accusation de la Chambre, qui ont diffusé un montage vidéo de l’attaque du 6 janvier contre le Capitole.

Contestant l’argument des républicains selon lequel un président ne peut pas être jugé après avoir quitté ses fonctions, les démocrates ont mis en garde contre les dangers d’une «exception de janvier» – l’idée qu’un président serait libre de faire quoi que ce soit sans craindre des répercussions au cours du dernier mois de son mandat .

«Tout le monde peut voir immédiatement pourquoi c’est si dangereux – c’est une invitation au président de tenter tout ce qu’il veut en sortant», a déclaré le représentant Jamie Raskin, responsable principal de la mise en accusation.

David Schoen, avocat de la défense de Donald Trump, prend la parole dans la salle du Sénat.  Capture d'écran: Télévision du Sénat / Bloomberg

David Schoen, avocat de la défense de Donald Trump, prend la parole dans la salle du Sénat. Capture d’écran: Télévision du Sénat / Bloomberg

Joe Neguse du Colorado a continué l’argument. «Ce que vous avez vécu ce jour-là, ce que nous avons vécu ce jour-là, ce que notre pays a vécu ce jour-là, c’est le pire cauchemar des encadreurs qui prend vie», a-t-il déclaré à propos de l’émeute du 6 janvier. «Les présidents ne peuvent pas enflammer l’insurrection dans leurs dernières semaines, puis s’en aller comme si de rien n’était.»

Stratégie modifiée

L’avocat de la défense de M. Trump, Bruce Castor, a été le premier de ses deux avocats à prendre la parole, déclarant publiquement que lui et son collègue avaient changé de stratégie parce que la déclaration liminaire de l’accusation avait été si forte.

Il a suggéré que le procès de destitution était un acte politique, notant que les républicains reprendraient un jour le contrôle de la Chambre et du Sénat. Il a également mis en garde contre le fait que les mises en accusation deviendraient une routine, notant que la plupart des observateurs avaient maintenant assisté à trois mises en accusation au cours de leur vie.

Au cours d’une présentation sinueuse de 50 minutes, il a cherché à éloigner M. Trump des événements du 6 janvier, qu’il a qualifiés de «répugnants».

« Vous n’entendrez jamais un membre de l’équipe juridique de Trump dire autre chose que ce qui s’est passé le 6 janvier et la prise d’assaut et la violation du Capitole devraient être dénoncées dans les termes les plus vigoureux. »

Mais il a mis en garde les sénateurs contre le fait que leur réaction émotionnelle aux événements de cette journée obscurcirait leur logique.

En prenant la parole, M. Schoen a présenté une défense plus ciblée, mettant immédiatement en doute la constitutionnalité du procès.

«Aller de l’avant avec ce procès de destitution. . . est inconstitutionnel », a-t-il déclaré, décrivant le processus comme précipité et imparfait.

«Toute personne intéressée par une véritable responsabilité insisterait pour attendre qu’une enquête complète soit terminée», a-t-il ajouté.

Il a également diffusé plusieurs vidéos de démocrates critiquant M. Trump, suggérant qu’ils s’étaient engagés à destituer l’ancien président depuis son élection.

«Ce soi-disant procès déchirera le pays», a-t-il déclaré.

Il a également contesté la nomination d’un sénateur démocrate, Patrick Leahy, en tant que président du procès.

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