Brexit: le Royaume-Uni appelle l’UE à «  se débarrasser de toute mauvaise volonté restante  » au milieu des retombées du mouvement commercial dans le Nord

Le négociateur en chef du Brexit britannique, David Frost, a appelé Bruxelles à «se débarrasser de toute mauvaise volonté» envers le Royaume-Uni pour avoir quitté le bloc alors que les accords régissant le commerce avec l’Irlande du Nord continuent de se révéler litigieux.

La Commission européenne a déclaré qu’elle intenterait une action en justice contre Whitehall après que le Royaume-Uni a annoncé qu’il prolongeait une série de «délais de grâce» destinés à faciliter le commerce entre l’Irlande du Nord – qui reste dans le marché unique de l’UE pour les marchandises – et la Grande-Bretagne pendant décidé.

M. Frost a déclaré mercredi que la décision de Londres devrait laisser du temps à des discussions constructives avec ses homologues à Bruxelles.

Mais l’intervention a provoqué une réaction furieuse à Bruxelles, l’UE accusant le Royaume-Uni de revenir sur ses obligations conventionnelles dans l’accord de retrait du Brexit destiné à garantir qu’il n’y aura pas de retour d’une frontière dure entre l’Irlande du Nord et la République.

Dans le Sunday Telegraph, M. Frost a déclaré que cette décision était légale et conçue pour protéger la vie quotidienne des habitants d’Irlande du Nord.

« Avec Boris Johnson en tant que Premier ministre, notre programme est celui d’un pays tourné vers l’extérieur, confiant que nous pouvons travailler avec d’autres vers des objectifs communs », a-t-il déclaré.

«C’est aussi notre espoir pour nos liens avec nos amis et alliés européens. J’espère qu’ils se débarrasseront de toute mauvaise volonté qui subsiste à notre égard pour notre départ, et au lieu de cela, établiront une relation amicale entre souverains égaux.

Le protocole de l’Irlande du Nord dans l’accord de retrait a été conçu par l’UE et le Royaume-Uni pour éviter un durcissement de la frontière sur l’île d’Irlande.

Cela signifie maintenir l’Irlande du Nord alignée sur diverses règles de l’UE, en exigeant des contrôles des marchandises arrivant dans la région en provenance de Grande-Bretagne.

Ailleurs, le négociateur britannique en chef en Irlande du Nord de 1997 à 2007 a déclaré que M. Frost avait choisi de «mettre un bâton dans les yeux» du bloc en prenant des mesures unilatérales sur les délais de grâce.

Jonathan Powell, qui était également le chef de cabinet de Tony Blair, a déclaré que cette décision était une reprise de la «manœuvre tactique désastreuse de M. Frost lors des négociations de l’année dernière pour enfreindre le droit international en abrogeant unilatéralement le protocole du projet de loi sur le marché intérieur, qui devait plus tard être humiliante retirée ».

Dans le Sunday Times, il a déclaré: «La seule option sûre est de trouver un moyen d’améliorer le fonctionnement du protocole, ce qui signifie essayer de rétablir la confiance avec les Irlandais et avec la commission plutôt que de les attaquer.»

La dirigeante du DUP, Arlene Foster, a critiqué Bruxelles pour avoir adopté une «approche très belliqueuse» face aux difficultés causées par le protocole post-Brexit.

Mme Foster a également déclaré que «quelque chose devait donner» et que le Royaume-Uni devait prendre des mesures et prolonger une période de grâce.

Aux États-Unis, la Maison Blanche a de nouveau souligné le soutien du nouveau président américain Joe Biden à l’Accord du Vendredi Saint, que le protocole vise à protéger.

Avant les élections de l’année dernière, M. Biden – qui est célèbre pour ses racines irlandaises – a averti que l’accord ne devait pas devenir une victime du Brexit. – PA

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