Nicola Sturgeon prépare le terrain pour le prochain chapitre de la lutte pour l’indépendance écossaise

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LONDRES – Nicola Sturgeon a abandonné l’espoir d’obtenir une majorité pour son parti en Écosse – mais pas d’un référendum sur l’indépendance.

Les voies pour atteindre les 65 sièges nécessaires pour une victoire pure et simple se sont fermées samedi après-midi lorsqu’il est devenu clair que son Parti nationaliste écossais (SNP) n’avait pas réussi à gagner West Aberdeenshire des conservateurs lors des élections au Parlement écossais.

Mais une majorité indépendantiste est quasiment garantie lorsque les membres du Parlement écossais (MSP) du SNP et des Verts sont comptés ensemble, et le premier ministre Sturgeon a semblé optimiste samedi soir. Elle a déclaré que le Premier ministre britannique Boris Johnson n’avait aucune raison de refuser à l’Écosse un autre référendum.

«En aucun cas, un référendum ne peut être décrit comme une simple demande de ma part ou du SNP», a-t-elle déclaré dans un parole. «C’est un engagement pris envers le peuple par une nette majorité de députés élus à notre parlement national. C’est la volonté du pays. Et compte tenu de ce résultat, il n’y a tout simplement aucune justification démocratique pour Boris Johnson ou en fait pour quiconque cherche à bloquer le droit du peuple écossais de choisir son propre avenir.

Sturgeon a ajouté: «Si les conservateurs font une telle tentative, ils ne s’opposeront pas au SNP, ils s’opposeront directement à la volonté du peuple écossais.»

Ses commentaires montrent que le débat sur l’indépendance continuera de dominer la politique écossaise et de remettre en question l’avenir du Royaume-Uni. Le gouvernement de Westminster soutiendra que l’échec du SNP à gagner une majorité devrait mettre fin aux demandes d’un nouveau référendum. Mais cela ne coupera pas la glace avec le SNP.

Johnson a tenté de tuer le combat avec gentillesse, en mettant l’accent sur la manière dont les nations britanniques peuvent travailler ensemble pour reconstruire après la pandémie de coronavirus.

Dans une lettre à Sturgeon, il a déclaré que le déploiement du vaccin montrait «l’équipe du Royaume-Uni en action» et a souligné que la réponse économique continuerait d’exiger un projet dans quatre pays. Il a invité Sturgeon, ainsi que les dirigeants du Pays de Galles et d’Irlande du Nord, à un sommet sur «nos défis communs et comment nous pouvons travailler ensemble dans les mois et les années à venir pour les surmonter».

Le message était clair: un référendum sur l’indépendance n’est pas à débattre. «Nous nous concentrons sur le rétablissement et la récupération après la pandémie», a déclaré un responsable du gouvernement britannique. «Le nouveau gouvernement écossais doit également se concentrer sur cela.»

Interrogé sur ce que Johnson pourrait faire si le SNP tente de combattre Westminster devant les tribunaux pour savoir si un référendum devrait être autorisé, comme Sturgeon l’a menacé, le responsable a déclaré: «Nous devrons simplement voir ce qu’ils font. Nous espérons qu’ils se concentreront sur d’autres problèmes. »

Mandat remis en question

Les cavaliers du gouvernement ont fait valoir que l’échec de l’obtention d’une majorité pure et simple avait tué les revendications d’indépendance du SNP. « Je ne pense pas que le SNP ait un mandat pour un référendum sur l’indépendance », a déclaré le député conservateur écossais Andrew Bowie à la BBC après que le résultat soit devenu clair.

Un autre député a déclaré que le message de campagne des conservateurs, exhortant les électeurs à soutenir les conservateurs pour priver le SNP d’une majorité, avait été justifié. Luke Graham, ancien conseiller de Downing Street sur le syndicat, a déclaré que l’incapacité du SNP à remporter la majorité signifierait «l’élan d’un deuxième référendum est réduit».

Après l’arrivée du résultat dans le West Aberdeenshire, les responsables du SNP ont rapidement indiqué que parler d’une majorité pure et simple était toujours exagéré.

Certes, le système électoral en Écosse est proportionnel, ce qui donne aux petits partis une longueur d’avance au détriment de la domination de quelques-uns. «C’était toujours un peu contre nous depuis le début», a déploré un responsable du SNP.

En fin de compte, c’est le vote tactique des partisans pro-syndicaux qui a semblé priver Sturgeon d’une majorité pure et simple. Au siège principal du SNP, Dumbarton, tenu par les travaillistes, un grand mouvement des conservateurs s’est traduit par une majorité plus large pour le président sortant, alors que les électeurs conservateurs se tenaient le nez et soutenaient le parti le plus susceptible de vaincre les nationalistes.

À Eastwood, un triplé marginal entre les deux partis unionistes et le SNP s’est transformé en une victoire relativement confortable pour l’ancien chef conservateur écossais Jackson Carlaw. Le vote travailliste y a chuté d’environ 4 000, les conservateurs étant le principal bénéficiaire.

Le parti Alba d’Alex Salmond visait à gagner le soutien tactique dans les votes de liste des partisans de l’indépendance qui ont voté le SNP au scrutin de circonscription, mais il semble peu probable qu’il remporte un siège. L’ancien premier ministre écossais a reproché à son successeur, Sturgeon, d’avoir décidé de ne pas encourager ses partisans à voter Alba ou Green sur la liste et de laisser ainsi les opposants syndicalistes «par la porte dérobée».

Le responsable du SNP cité ci-dessus a noté l’ironie du fait que si Salmond était l’un des principaux champions du vote tactique, le camp anti-indépendance semblait l’avoir utilisé plus efficacement.

«Il semble que les syndicalistes aient mieux fait le vote tactique que nous», a déclaré le responsable.

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