Un record de 84000 demandes de places au collège au cours de la prochaine année scolaire

Un record de 84 000 étudiants ont postulé pour des places au collège au cours de la prochaine année universitaire, selon des sources bien placées, ce qui exerce une pression supplémentaire sur le système d’entrée au troisième niveau.

En février dernier, le Bureau central des demandes (CAO) a reçu un record de 79000 demandes de places dans les collèges, une augmentation de 9% par rapport à 2020.

Ce chiffre a depuis grimpé de plusieurs milliers depuis la date limite des demandes tardives passée le 1er mai, selon des sources éducatives.

L’augmentation est susceptible d’être le résultat d’étudiants adultes cherchant à se recycler et d’un intérêt accru des candidats étrangers suscité par le Brexit.

Des sources gouvernementales disent espérer que l’ajout d’environ 4 000 places supplémentaires au troisième niveau cette année absorbera la pression liée à la demande croissante et à l’inflation des notes à la suite du nouveau processus de notation accrédité.

Les détails de la destination des places supplémentaires sont encore en cours d’élaboration, mais des sources de haut niveau veulent les cibler dans des domaines de demande tels que la santé, le droit, les affaires, la science, l’environnement et le journalisme.

Ces questions doivent être discutées par les ministres lors d’une réunion du comité du Cabinet sur l’éducation cette semaine, qui comprend le ministre de l’Enseignement supérieur Simon Harris, le Taoiseach Micheál Martin, le Tánaiste Leo Varadkar et d’autres.

Cependant, les sources de l’enseignement supérieur ont averti que les places dans des cours à très forte demande tels que la médecine, la dentisterie et l’ingénierie ont «atteint leur maximum» en raison d’une combinaison de contraintes physiques et de stages cliniques limités.

«Nous ne pouvons tout simplement plus accueillir de candidats à ces types de cours», a déclaré une source senior de troisième niveau.

«Nous n’avons pas d’espace de laboratoire, nous n’avons pas accès à des lieux cliniques supplémentaires, donc je ne vois pas où ces endroits peuvent aller. Le danger est que nous finissions par créer des places supplémentaires dans d’autres cours où la demande n’est pas vraiment nécessaire.

Inflation de la note

Des tensions apparaissent également entre le gouvernement et les universités concernant le financement de places supplémentaires de troisième niveau en général.

Une source d’enseignement supérieur a déclaré que, bien que le gouvernement souhaite une nouvelle base de places de troisième niveau sur la base de 2 225 places supplémentaires de troisième niveau créées l’année dernière, les collèges s’opposent à cela.

«Nous ferons tout ce que nous pouvons pour faciliter les étudiants, mais nous ne pouvons pas planifier nos études supérieures de cette manière sur le pied. Nous devons nous demander: combien d’élèves devraient aller au troisième niveau, y vont-ils pour les bonnes raisons et quelles alternatives existe-t-il? »

On s’attend à une inflation des notes parmi les élèves qui quittent le Cert cette année, car ils ont la possibilité de recevoir des notes accréditées basées sur les notes estimées des enseignants – similaires aux notes calculées l’année dernière – ou de passer des examens écrits, ou les deux.

Si un étudiant choisit de bénéficier des notes accréditées et de l’examen écrit, il recevra automatiquement le meilleur résultat. La grande majorité des étudiants de sixième année ont choisi de passer des examens et de recevoir des notes accréditées dans un certain nombre de matières.

Le processus de calcul des notes de l’année dernière a entraîné une inflation des notes et une augmentation importante des points CAO. Cela a conduit à une pression supplémentaire sur les places dans les cours à forte demande où les places étaient limitées.

Sous pression

Certains observateurs pensent que l’inflation des notes pourrait être encore plus importante cette année en raison du fait que la plupart des étudiants seront automatiquement crédités de leur meilleur résultat.

La demande accrue pour les collèges cette année et la pression sur des cours particuliers sont devenues évidentes dans une ventilation des candidatures au CAO à la date limite du 1er février.

Cela montrait qu’il y avait une pression particulière pour obtenir des places dans des cours de haut niveau dans des domaines tels que les sciences de la santé et les études environnementales.

Certains collèges ont enregistré une demande exceptionnelle de places. Par exemple, le Trinity College Dublin a enregistré une augmentation record de 38% des demandes de premier choix, tandis que l’University College Dublin a enregistré une augmentation de 16%.

À la lumière de la demande supplémentaire, Simon Harris a mis en place un groupe de travail pour identifier les capacités disponibles dans le système d’enseignement supérieur, qui a examiné le nombre de places supplémentaires pouvant être offertes dans le cadre de cours à forte demande.

Il est entendu qu’un engagement est en cours avec les services de santé, en particulier, pour voir si des stages cliniques supplémentaires peuvent être fournis pour aider à augmenter les chiffres dans ces secteurs.

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