Le Royaume-Uni défend la répression tardive des voyages en provenance de l’Inde

LONDRES – Le gouvernement britannique a défendu sa décision de ne pas imposer plus tôt des restrictions sévères aux voyages en provenance d’Inde, alors que les responsables de la santé sont aux prises avec l’impact de la variante du coronavirus B1.617.2.

L’Inde voyait plus de 100 000 cas de COVID par jour au 5 avril mais n’a été ajoutée à la «liste rouge» que le 23 avril, après le Pakistan et le Bangladesh.

Boris Johnson devait se rendre en Inde fin avril pour rencontrer le Premier ministre Narendra Modi pour des négociations commerciales et n’a annulé sa visite que quelques jours à l’avance.

Le porte-parole officiel du Premier ministre a insisté dans un briefing mardi sur le fait qu’une répression avait été introduite «dès qu’elle [the variant of concern] a été identifié. »

Interrogé sur les raisons pour lesquelles le Royaume-Uni n’avait pas complètement interdit les vols en provenance de l’Inde, il a déclaré qu’il y avait «un petit nombre de raisons pour lesquelles les gens doivent encore voyager» et il n’était «pas conscient que cela était traité différemment» des autres pays.

Les députés ont contesté le secrétaire à la Santé Matt Hancock sur les projets de voyage annulés de Johnson en Inde alors qu’il mettait à jour la Chambre des communes lundi, lorsque Paul Blomfield du Labour l’a invité à «  admettre que la décision de ne pas mettre l’Inde sur la liste rouge à ce moment-là avait été influencée par le premier visite imminente du ministre à Delhi et le désir de conclure un accord commercial. « 

Hancock a nié cela, en disant: «Nous avons mis l’Inde sur la liste rouge avant que cette variante ne soit même considérée comme une variante faisant l’objet d’une enquête, sans parler d’une variante préoccupante. En effet, nous avons mis l’Inde sur la liste rouge avant que des pays comme l’Allemagne et le Canada arrêtent des vols en provenance de l’Inde. »

La soi-disant variante indienne est maintenant la souche dominante de COVID dans certaines régions du Royaume-Uni et a mis en doute les plans pour la levée complète des restrictions à l’échelle de l’Angleterre le 21 juin.

Le gouvernement a également été confronté à des questions sur des conseils apparemment contradictoires sur les destinations de voyage, après que le secrétaire à l’Environnement George Eustice a déclaré à BBC Radio 4: «Nous ne voulons pas arrêter complètement les voyages et la raison … pour laquelle nous avons la liste orange est qu’il y aura des raisons pourquoi les gens ressentent le besoin de voyager soit pour rendre visite à leur famille, soit pour rendre visite à des amis. »

Cependant, le porte-parole de Downing Street a déclaré aux journalistes par la suite: «Les gens ne devraient pas se rendre dans les pays de la liste orange autrement que pour des raisons essentielles – que ce soit pour le travail ou pour des raisons de compassion.»

Il a réitéré «nous ne voulons pas que le public se rende dans les pays de la liste orange» et a conseillé aux gens de «s’en tenir à la liste verte pour les vacances».

Le Parti travailliste de l’opposition a sauté sur l’erreur, le secrétaire de l’Intérieur de l’ombre, Nick Thomas-Symonds, affirmant que les plans frontaliers du gouvernement s’étaient « transformés en chaos dangereux en quelques heures depuis l’ouverture des voyages internationaux ».

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