Boris Johnson et Ursula von der Leyen se sont exprimés lundi pour discuter du compromis sur le poisson du Brexit

LONDRES – Boris Johnson et Ursula von der Leyen ont tenu un appel téléphonique secret lundi pour tenter de parvenir à un compromis de la 11e heure dans les négociations commerciales sur le Brexit, selon un responsable familier avec l’appel.

Le Premier ministre britannique et le président de la Commission européenne ont parlé de nouvelles propositions pour débloquer l’impasse actuelle dans le domaine de la pêche, a déclaré le responsable.

L’appel suscitera en outre l’espoir qu’un accord de libre-échange sera encore possible avant l’expiration de la période de transition du Brexit à la fin du mois.

Downing Street a refusé de commenter l’appel. Un responsable du gouvernement britannique a déclaré: « La position de l’UE est toujours à des kilomètres de ce qui serait acceptable pour nous. »

Dans un article pour POLITICO lundi, l’ancien conseiller spécial de Downing Street, Raoul Ruparel, a suggéré une éventuelle zone de débarquement pour les poissons.

Ruparel a déclaré que les deux parties étaient principalement en désaccord sur trois points: la durée de la transition des parts de quota actuelles de l’UE dans les eaux britanniques aux nouvelles parts de quota post-Brexit; de combien la part de quota de l’UE devrait être réduite; et comment l’UE peut riposter si le Royaume-Uni décide de modifier sa part de quota à l’avenir.

En ce qui concerne la durée de la transition, le Royaume-Uni avait souhaité qu’elle soit de trois ans, tandis que l’UE en demandait sept. Ruparel a suggéré cinq ans comme «compromis équitable». Bloomberg a rapporté lundi que le Royaume-Uni avait fait une nouvelle offre de «dernier recours» sur le poisson qui comprenait une proposition de transition de cinq ans.

Le Royaume-Uni avait précédemment exigé une réduction de 60 pour cent de la part du poisson capturé par les navires de l’UE dans les eaux britanniques, l’UE souhaitant une réduction de 25 pour cent. Ruparel a suggéré un compromis à 35 pour cent à la fin de la transition de cinq ans. London Playbook a indiqué que le compromis pourrait en fait se situer entre 30% et 35%.

Ruparel a déclaré que la «différence la plus difficile à combler» est de savoir si l’UE parvient à riposter dans d’autres secteurs si le Royaume-Uni décide de modifier sa part de quota à l’avenir – ce que l’on appelle des «représailles croisées». Il a suggéré un «panel d’arbitrage indépendant» qui déterminerait le coût de toute action britannique pour l’UE et déciderait quels tarifs de rétorsion croisée l’UE pourrait imposer à d’autres secteurs de l’économie britannique. Le Royaume-Uni avait précédemment indiqué qu’il n’accepterait aucune rétorsion croisée dans des secteurs autres que la pêche, ce serait donc une concession importante.

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