Le chef de la direction du Parti national écossais accusé d’enquête trompeuse

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GLASGOW – Le directeur général du Parti national écossais a été accusé lundi d’avoir trompé une enquête sur le traitement des plaintes de harcèlement contre l’ancien premier ministre écossais Alex Salmond.

Peter Murrell – qui est également l’époux de l’actuel premier ministre Nicola Sturgeon – avait été traîné devant un comité parlementaire pour clarifier les commentaires formulés lors d’une session précédente. Il a rejeté les affirmations selon lesquelles il avait donné des réponses contradictoires.

L’enquête parlementaire, ainsi qu’une autre enquête officielle dirigée par un avocat, a le potentiel d’être explosive pour le SNP et pour Sturgeon.

Le mois dernier, le prédécesseur de Sturgeon a envoyé des ondes de choc à travers le mouvement indépendantiste écossais, l’accusant d’avoir trompé une enquête sur les actions de son gouvernement. Si elle est prouvée, c’est une accusation qui pourrait la forcer à démissionner avant les élections parlementaires cruciales de l’été au cours desquelles Sturgeon espère renforcer son mandat de tenir un deuxième référendum sur l’indépendance.

Salmond lui-même devait comparaître mardi devant l’enquête parlementaire, mais il s’est retiré lundi matin après que des membres du parlement écossais ont refusé d’accepter les preuves qu’il avait soumises.

Murrell a été interrogé sur la question de savoir s’il savait avant une réunion entre Salmond et Sturgeon au cours de laquelle l’ancien dirigeant écossais a notifié à son successeur des accusations d’agression sexuelle contre lui. Murrell a insisté sur le fait qu’il pensait que Salmond «venait juste d’entrer».

Le député conservateur écossais Murdo Fraser a interrogé le jeune homme de 56 ans sur le témoignage passé de Murrell selon lequel il ne s’était pas rendu chez lui à Glasgow – où la réunion de Salmond a eu lieu – pendant la réunion.

Cela, a déclaré Fraser, équivalait à mentir sous serment, car il est apparu plus tard que Murrell était arrivé à la maison alors que Salmond était toujours présent – une affirmation que le chef du SNP a «absolument réfutée».

Cependant, lorsque Fraser lui a demandé «oui ou non» s’il avait fait une fausse déclaration, Murrell n’a pas répondu directement.

Le mois dernier, le Scottish Labour a exhorté les autorités judiciaires à enquêter pour savoir si Murrell s’était «parjuré» lors de sessions précédentes, qui ont eu lieu l’année dernière.

S’exprimant à l’audience de lundi, la chef adjointe du parti, Jackie Baillie, n’a pas donné de coups de poing, accusant Murrell d’entraver les travaux du comité et de «danser sur la tête d’une épingle».

Baillie a insisté auprès du chef du SNP sur son affirmation selon laquelle il n’avait pas connaissance de SMS supplémentaires concernant les plaintes contre Salmond.

L’année dernière, Murrell a reconnu qu’il avait envoyé un message aux collègues du parti suggérant qu’une «pression» devrait être exercée sur la police pour qu’elle poursuive l’ancien premier ministre. Il a simplement dit qu’il cherchait à s’assurer que les victimes présumées de harcèlement reçoivent l’aide des forces de l’ordre.

Salmond devait témoigner lui-même cette semaine, mais après que le comité ait refusé de publier les soumissions faites à une enquête distincte dans laquelle il accusait Sturgeon de tromper le Parlement, l’homme de 66 ans s’est retiré.

L’enquête cherche à savoir si le gouvernement écossais a mal géré les allégations de harcèlement contre l’ancien dirigeant – allégations qui ont conduit à des poursuites et à l’acquittement éventuel de toutes les charges.

S’exprimant lors de son procès en mars, Salmond a décrit les allégations comme des «fabrications délibérées à des fins politiques» et a fait allusion à une tentative d’assassinat. Il a poursuivi avec succès un examen judiciaire de l’enquête gouvernementale, les contribuables payant la facture de 500 000 £.

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