L’approche HSE du cas de frottis cervical est «  honteuse  » – Solicitor

Une infirmière à la retraite décédée quelques heures avant le début de la médiation dans le cadre de sa contestation judiciaire contre le Health Service Executive pour ses tests de frottis cervicaux aurait pu voir son cas réglé alors qu’elle était encore en vie, a déclaré son avocat.

Joan Lucey (73 ans), de Cooleen, Dingle, Co Kerry, est décédée vendredi soir, selon le père Michael Moynihan, curé de l’église St Mary à Dingle.

L’action de la veuve contre le HSE devait être entendue devant la Haute Cour la semaine prochaine, mais ses avocats ont demandé une médiation à la place, affirmant qu’elle était «sur son lit de mort» et craignaient qu’une grande partie de sa plainte ne meure avec elle.

Le HSE avait hésité à participer à une médiation à moins que deux laboratoires ne soient également poursuivis – Clinical Pathology Laboratories Incorporated (CPL), dont le siège est à Austin, au Texas; et MedLab Pathology Ltd, dont le siège social est situé à Sandyford Business Park, Dublin – ont participé aux négociations.

Toutes les parties ont finalement accepté la médiation, qui devait commencer mardi cette semaine mais qui a été avancée samedi matin dernier en raison de l’urgence de l’affaire.

Ernest Cantillon, associé directeur de Cantillon Solicitors, représentant Mme Lucey, a déclaré qu’il faisait pression pour que la médiation commence depuis novembre dernier en raison de la détérioration de son état de santé.

«Est-ce la bonne façon de traiter quelqu’un?» demanda M. Cantillon. «Le HSE dit publiquement:« Nous reconnaissons que ces femmes ont été lésées et que leurs affaires doivent être réglées », mais ce n’est pas ce qu’elles font en privé, ce n’est pas ce qu’elles font dans cette affaire – elles le traînaient.

«Joan avait pour objectif déclaré de vouloir responsabiliser le HSE. Elle aurait pu être anonymisée mais a choisi de rendre publique dans l’espoir de donner du réconfort et du soutien à d’autres personnes qui envisagent de demander des comptes au HSE.

«C’est tellement triste pour elle et sa famille qu’elle ait échoué au dernier obstacle pour y parvenir.»

‘Honteux’

Mme Lucey était assise en train de dîner avec sa famille dimanche dernier et leur a dit «qu’elle y arriverait, qu’elle était déterminée à y arriver», a-t-il dit.

«Entrer et sortir du tribunal les distrayait du temps qu’ils auraient dû passer à travers des souvenirs de famille heureux ensemble», a ajouté M. Cantillon.

«C’est une manière honteuse de traiter les gens. Cela aurait pu être réglé avant sa mort, et elle aurait pu mourir en sachant qu’elle avait réalisé ce qu’elle avait l’intention de réaliser.

M. Cantillon a déclaré que le ministre de la Santé Stephen Donnelly «ne devrait pas permettre que les gens soient traités de cette façon».

Dans un communiqué, le HSE a déclaré qu’il «présente ses sincères condoléances à la famille de feu Joan Lucey» et que la médiation se poursuivra cette semaine.

L’Agence nationale des réclamations a déclaré qu’il serait «inapproprié» de commenter un cas individuel faisant l’objet d’une médiation, mais qu’elle «vise à résoudre toutes les réclamations de dépistage du cancer du col de l’utérus contre le HSE de manière sensible et le plus rapidement possible».

Il a déclaré qu’il encourageait toutes les parties à de tels différends «à recourir à la médiation pour rechercher la résolution de l’affaire dans les plus brefs délais».

Le ministère de la Santé a été contacté pour commentaires.

Le père Moynihan a déclaré: «La mort est triste à tout moment, mais Joan avait du travail à faire avec sa propre campagne, ce qui la rend triste à sa manière. De notre point de vue, nous pleurons la perte d’un paroissien qui était une bonne dame et qui a touché la vie de beaucoup pour le bien.

Il a déclaré que Mme Lucey était décédée vendredi avant minuit avec ses filles, Sinéad et Eileen, et son fils Seán à ses côtés.

«Elle était un grand partisan des événements paroissiaux et paroissiaux. Elle était une bonne dame et bien considérée », dit-il.

«Elle a soigné toute sa vie, une infirmière de district ici dans la région, puis elle a également été impliquée dans l’une des écoles locales, Coláiste Íde. Elle était bien considérée. En tant qu’infirmière de district, elle aurait touché la vie de nombreuses familles.

Funérailles du lundi

Les funérailles de Mme Lucey doivent avoir lieu lundi, sous les restrictions de Covid-19, limitant les personnes en deuil à 10 personnes.

Elle avait intenté une action en justice pour mauvaise lecture ou interprétation erronée ou déclaration erronée de frottis cervicaux en février 2011 et août 2011.

En février 2011, elle a subi un frottis prétendument testé par CPL sous la supervision de MedLab. Il est revenu comme négatif avec une recommandation pour un frottis répété dans six mois.

On prétend également que Mme Lucey a été référée à la clinique Scotia de Tralee, Co Kerry, le 29 avril 2011, où un prélèvement s’est révélé négatif et on lui a dit qu’elle était HPV-négative.

En août 2011, il est allégué que Mme Lucey a subi un nouveau frottis par CPL sous la supervision du MedLab, déclaré négatif avec un frottis de répétition recommandé pendant un an plus tard.

Il est allégué que pour les sept années suivantes, Mme Lucey a fait passer des frottis annuels par son médecin généraliste, qui ont tous été signalés comme négatifs. Après qu’un frottis et un test HPV en octobre 2018 aient été signalés comme négatifs en mai 2019, elle a reçu une lettre de CervicalCheck l’informant qu’elle avait terminé son dépistage cervical.

L’infirmière à la retraite a développé de la fatigue à la fin de 2018 et des douleurs lombaires en mai 2019, a ensuite été admise à l’hôpital pour des investigations et a reçu un diagnostic de cancer du col de l’utérus en juillet 2019.

Il est allégué que, malgré des frottis réguliers, des changements cellulaires cytologiques chez Mme Lucey auraient été autorisés à se développer et à se propager non identifiés, non surveillés et non traités jusqu’à son diagnostic de cancer du col de l’utérus.

Toutes les demandes sont rejetées.

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