L’avenir politique de Sebastian Kurz est incertain au milieu d’une enquête sur le parjure

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La maison de Kurz est en feu.

La position de Sebastian Kurz en tant que dirigeant autrichien a été remise en question mercredi après qu’il est apparu que les procureurs avaient ouvert une enquête pour savoir si le chancelier avait menti à une commission parlementaire enquêtant sur les allégations de corruption de membres de son gouvernement précédent.

Kurz a nié tout acte répréhensible et s’est dit convaincu qu’il serait disculpé.

Bien que l’Autriche ne soit pas étrangère au scandale politique, aucun chancelier n’a jamais fait l’objet d’une enquête criminelle. S’il est inculpé et reconnu coupable, Kurz, 34 ans, risque jusqu’à trois ans de prison. En Autriche, les témoins qui comparaissent devant un tribunal parlementaire sont soumis à la même obligation légale de dire la vérité qu’ils le feraient devant un tribunal.

Kurz a déclaré mercredi qu’il n’avait pas l’intention de démissionner. Néanmoins, s’il est inculpé, selon les analystes juridiques, une décision est probable dans les semaines à venir, la pression sur lui pour qu’il démissionne serait considérable.

«Une ligne rouge aura été franchie s’il y a une mise en examen contre la chancelière pour parjure», a déclaré Pamela Rendi-Wagner, chef de l’opposition social-démocrate. «Un chancelier en exercice sous mise en accusation et devant un tribunal ne peut pas exercer ses fonctions et devrait en subir les conséquences.»

La nouvelle de l’enquête a provoqué une onde de choc dans le paysage politique européen, en particulier en Allemagne, où Kurz est considéré par beaucoup comme une star politique et un modèle pour les politiciens conservateurs à travers le continent. Mardi, Kurz a été célébré à Munich, où un éditeur allemand lui a décerné un prix spécial pour les médias.

À la maison, Kurz a eu une période plus difficile ces derniers temps. L’enquête criminelle n’est que le dernier coup dur pour le chancelier, dont le parti de centre-droit s’est embourbé dans une enquête parlementaire de grande envergure sur ce que les Autrichiens ont surnommé «l’affaire des casinos». Au cœur de cette enquête complexe se trouve un système présumé de favoritisme et de flux financiers obscurs impliquant des membres du cercle restreint de Kurz, son ancien partenaire de coalition – le Parti de la liberté d’extrême droite – et des exploitants de casinos autrichiens.

L’enquête criminelle contre Kurz, détaillée dans un document de 58 pages publié mercredi par les médias autrichiens, entoure les efforts de son gouvernement pour installer un allié proche pour diriger la société holding d’État du pays, connue sous le nom d’ÖBAG. Le gouvernement a placé des participations appartenant au gouvernement d’une valeur totale de 28 milliards d’euros dans plusieurs des plus grandes entreprises du pays à ÖBAG.

Lors d’une audition parlementaire l’été dernier, on a demandé à Kurz s’il avait eu des discussions avec un confident, Thomas Schmid, au sujet de la direction d’ÖBAG avant l’annonce du poste. Kurz a dit que non.

Depuis lors, cependant, une série d’échanges de messages texte entre Schmid, Kurz et d’autres ont été révélés, indiquant que Kurz avait non seulement discuté du travail avec Schmid, mais s’était également assuré qu’il obtenait le poste.

Les procureurs cherchent également à savoir si Kurz a menti au comité au sujet de son implication dans la sélection des membres du conseil d’administration d’ÖBAG, ce qu’il a également nié à l’époque.

«J’ai tout fait de mon mieux pour me souvenir et faire des déclarations véridiques», a déclaré Kurz mercredi à propos de son témoignage devant le comité.

Kurz n’est pas le seul conservateur de haut niveau à faire face à une enquête pénale menée par des procureurs pour corruption. Les autres incluent le ministre des Finances Gernot Blümel, un proche associé de Kurz, l’ancien ministre des Finances Hartwig Löger et l’ancien ministre de la Justice Wolfgang Brandstetter, qui siège actuellement à la Cour constitutionnelle autrichienne.

Les autorités enquêtent également sur une longue liste de fonctionnaires de second rang en relation avec l’affaire, notamment le chef de cabinet de Kurz, Bernhard Bonelli, qui fait également face à des allégations de parjure, et le chef de l’ÖBAG Schmid.

Les enquêtes testent la stabilité de la démocratie autrichienne. Ce n’est pas seulement parce que les hauts fonctionnaires du gouvernement sont au centre des scandales, mais aussi parce qu’ils ont pris des mesures pour saper le processus.

Avant même de faire face lui-même à une enquête, Kurz a remis en question la compétence et les motivations du parquet, critique que de nombreux membres de la communauté juridique autrichienne considéraient comme une attaque contre le pouvoir judiciaire indépendant.

La rupture la plus flagrante avec les normes démocratiques est venue de Blümel, le ministre des Finances, qui a refusé pendant des semaines de se conformer à un ordre de la Cour constitutionnelle de remettre des courriels et autres communications à la commission parlementaire chargée d’enquêter sur les allégations de corruption. Il a cédé cette semaine, mais seulement après que le président autrichien Alexander Van der Bellen lui a ordonné de le faire.

Mercredi, la Cour constitutionnelle a ordonné à Kurz de libérer une cache similaire de communications. Il a indiqué qu’il se conformerait à l’ordre après avoir résisté à la demande du comité pendant des mois.

Le camp de Kurz a cherché à saper la légitimité du comité lui-même et, par extension, du parlement. L’allié de Kurz Wolfgang Sobotka, le président du parlement autrichien, a fait la proposition surprenante le mois dernier de lever l’exigence que les témoins venant devant le comité soient obligés de dire la vérité par la sanction de la loi.

La raison: «Quiconque vient témoigner en tant que témoin fait face à une peur profonde de dire quelque chose qui n’est pas vrai.»

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