Boris Johnson accusé d’avoir protégé les ex-soldats de la justice après les excuses du meurtre de Belfast

Les dirigeants nationalistes irlandais ont accusé le Premier ministre britannique Boris Johnson d’avoir protégé les soldats britanniques à la retraite de la justice et d’avoir laissé tomber les familles de ceux qu’ils ont tués il y a un demi-siècle.

Les critiques se sont intensifiées après que le secrétaire d’État de Johnson pour l’Irlande du Nord, Brandon Lewis, ait lu jeudi à la Chambre des communes des excuses détaillées aux proches de 10 catholiques non armés abattus à Ballymurphy, dans l’ouest de Belfast, sur une période de trois jours en août 1971.

Lewis a dit Johnson écrirait à chaque famille pour exprimer des remords pour leur perte à la suite d’une décision d’un juge de Belfast cette semaine selon laquelle tous ces tués étaient des innocents non armés ne représentant aucune menace pour les soldats. Les autorités britanniques avaient longtemps défendu les meurtres en décrivant les morts – y compris un prêtre catholique et une mère de huit enfants – comme des militants armés de l’armée républicaine irlandaise.

«Ce gouvernement regrette profondément et est vraiment désolé pour ces événements, la manière dont les enquêtes après ces terribles événements ont été menées, et pour la douleur supplémentaire que les familles ont dû endurer dans leur combat pour effacer les noms de leurs proches depuis qu’ils ont commencé leur il y a près de cinq décennies », a déclaré Lewis aux députés.

Ses remarques sont intervenues un jour après que Johnson a publié ses propres excuses à la troisième personne via un communiqué de presse de Downing Street. Cela a exaspéré les proches des morts de Ballymurphy, dont beaucoup veulent que les soldats qui ont tiré les coups fatals soient poursuivis et que leurs commandants – parmi lesquels l’ancien haut responsable de l’armée, le général Michael Jackson – soient dépouillés de leurs honneurs.

Au lieu de cela, le gouvernement Johnson envisage une législation qui interdirait de nouvelles poursuites liées à l’un des quelque 3700 meurtres commis dans le cadre du conflit de trois décennies sur l’Irlande du Nord précédant l’accord de paix du Vendredi saint de 1998.

Lewis a déclaré que les soldats avaient parfois «commis de terribles erreurs», mais que le gouvernement voulait que les personnes cherchant la vérité sur les meurtres obtiennent cette information «avec beaucoup moins de retard et de détresse» que les poursuites pénales ne le permettraient.

Le Parti social-démocrate et travailliste (SDLP), qui représente l’opinion nationaliste irlandaise modérée en Irlande du Nord, a accusé le gouvernement britannique de déformer les faits fondamentaux pour éviter de rendre des comptes.

«Le secrétaire d’État dit que l’armée britannique a commis de terribles erreurs en Irlande du Nord», a déclaré le chef du SDLP, Colum Eastwood, à Lewis de l’autre côté de la Chambre des communes. Il a ensuite décrit ce que le juge de Belfast avait conclu à propos de la femme de 44 ans tuée à Ballymurphy il y a 50 ans.

«Joan Connolly était mère de huit enfants. Elle a été abattue par l’armée britannique à quatre reprises. Elle a été laissée allongée sur le sol pendant des heures pour mourir ». Dit Eastwood.

«Ce n’est pas une erreur. C’est un meurtre pur et simple », a-t-il déclaré. «Le secrétaire d’État demandera-t-il au Premier ministre de sortir de sa cachette, de venir avec moi, de rencontrer les familles Ballymurphy et de leur dire en face pourquoi il veut protéger leurs assassins?»

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