L’UE décide de mettre fin à l’utilisation de l’Irlande du Nord comme porte dérobée des vaccins vers la Grande-Bretagne

L’UE a pris des mesures pour empêcher que l’Irlande du Nord ne soit utilisée comme porte dérobée pour acheminer le vaccin contre le coronavirus de l’Europe vers la Grande-Bretagne.

La Première ministre Arlene Foster a qualifié le déclenchement par l’UE de l’article 16 du protocole du Brexit d’Irlande du Nord pour arrêter le flux illimité de vaccinations de l’UE vers la région d ‘«acte d’hostilité incroyable».

Le Taoiseach Micheál Martin s’est entretenu directement avec la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, au sujet de l’utilisation de l’article 16, hautement politiquement sensible.

Une source gouvernementale a décrit le profond mécontentement dans les bâtiments gouvernementaux à propos de ce déménagement, le décrivant comme «totalement inutile» avec le potentiel «d’implications politiques explosives».

Mme Foster s’est entretenue avec le Premier ministre britannique Boris Johnson et le ministre du Cabinet Office Michael Gove à propos de la question vendredi soir, et a appelé à une «réponse robuste» de Downing Street.

L’article 16, qui permet que des mesures de sauvegarde spéciales soient prises par l’UE ou par le Royaume-Uni dans des circonstances exceptionnelles, a fait l’objet de demandes de suspension du protocole par ceux qui s’y opposent.

Le protocole, qui fait partie de l’accord de retrait du Brexit, permet normalement la libre circulation des marchandises de l’UE vers l’Irlande du Nord.

Selon les termes du protocole, les marchandises devraient pouvoir circuler librement entre l’UE et l’Irlande du Nord, la région restant dans le marché unique des marchandises et fonctionnant toujours selon les règles douanières de l’UE.

L’UE a déclenché l’article 16 du protocole pour placer temporairement des contrôles à l’exportation sur ce mouvement en ce qui concerne les vaccins.

Il intervient au milieu d’une dispute de plus en plus profonde sur l’attribution du vaccin Oxford / AstraZeneca après que la société a annoncé des retards dans ses opérations dans l’UE.

La décision d’activer l’article 16 contrecarrera tout effort visant à utiliser l’Irlande du Nord comme porte dérobée pour amener des vaccins en Grande-Bretagne.

Méprisable

Mme Foster a déclaré: «En déclenchant l’article 16 de cette manière, l’Union européenne a une fois de plus montré qu’elle était prête à utiliser l’Irlande du Nord quand cela convenait à ses intérêts, mais de la manière la plus méprisable – sur la fourniture d’un vaccin qui vise à sauver vies.

«À la première occasion, l’UE a placé une frontière dure entre l’Irlande du Nord et la République d’Irlande sur la chaîne d’approvisionnement du vaccin contre le coronavirus.»

Le règlement signifie que l’Irlande du Nord sera considérée comme un territoire d’exportation aux fins des vaccins envoyés depuis l’UE, y compris la République d’Irlande.

Les vaccins d’Irlande du Nord arrivent actuellement du reste du Royaume-Uni, donc ceux-ci ne seront pas affectés.

Le dirigeant du DUP a ajouté: «L’Union européenne utilisant l’article 16 d’une manière aussi agressive et honteuse, il est maintenant temps que notre gouvernement intervienne.

«J’exhorterai le Premier ministre à agir et à utiliser des mesures solides, y compris l’article 16, pour promouvoir les intérêts de l’Irlande du Nord et du reste du Royaume-Uni.»

Le DUP a déjà pressé le gouvernement britannique d’invoquer le mécanisme de l’article 16 en raison de la perturbation de la circulation des marchandises entre la Grande-Bretagne et l’Irlande du Nord.

M. Gove s’est entretenu avec la Commission européenne, Maros Sefcovic, pour «exprimer la préoccupation du Royaume-Uni face à l’absence de notification» dans son utilisation de l’article 16, et le gouvernement «examine maintenant attentivement les prochaines étapes», a déclaré un porte-parole.

La Commission européenne a déclaré: «Les exportations de marchandises d’Irlande du Nord vers d’autres parties du Royaume-Uni ne peuvent être limitées par le droit de l’Union que si cela est strictement requis par les obligations internationales de l’Union.

Embarrassé

«Par conséquent, les mouvements de marchandises couverts par ce règlement entre l’Union et l’Irlande du Nord doivent être traités comme des exportations.

«Alors que les restrictions quantitatives à l’exportation sont interdites entre l’Union et l’Irlande du Nord, conformément à l’article 5, paragraphe 5, du protocole sur l’Irlande / l’Irlande du Nord, cela se justifie en tant que mesure de sauvegarde conformément à l’article 16 de ce protocole afin d’éviter de graves difficultés sociétales dues à un manque d’approvisionnement menaçant de perturber le bon déroulement des campagnes de vaccination dans les Etats membres. »

Le député Colum Eastwood, leader du SDLP, a déclaré que la Commission européenne avait décidé d’invoquer l’article 16 de la

Le protocole de l’Irlande relatif aux exportations de vaccins compromet les progrès réalisés pour défendre les intérêts de l’île.

«La décision disproportionnée d’invoquer l’article 16 de la

Irlande Le protocole de la Commission européenne est une grave erreur de jugement qui sape le travail qui a eu lieu au cours des cinq dernières années pour défendre les intérêts des habitants de cette île. «Nous sommes confrontés à une menace commune. Notre réponse à ce virus et à la fourniture de vaccins doit être caractérisée par nos valeurs communes. »

Le chef de l’UUP, Steve Aiken, a déclaré que le secrétaire d’Irlande du Nord, Brandon Lewis, devrait être embarrassé.

«L’UE invoque unilatéralement l’article 16 pour protéger ses propres intérêts et il est grand temps que le gouvernement britannique fasse de même au lieu d’être les principaux acteurs d’une mascarade ridicule selon laquelle il n’y a pas de frontière en mer d’Irlande et que l’article 16 ne peut pas être invoqué. . »

Le chef de la Voix unioniste traditionnelle, Jim Allister, a déclaré que l’UE montrait ses vraies couleurs «insensibles».

«L’invocation cet après-midi de l’article 16 du protocole pour inhiber les exportations de vaccins Covid de l’UE vers l’Irlande du Nord est l’illustration la plus révélatrice que l’on puisse imaginer que pour l’UE, le protocole est un jouet à exploiter quand il convient à ses intérêts égoïstes.

«L’idée que l’UE se soucie de quoi que ce soit pour l’Irlande du Nord ou ses habitants est dénoncée comme totalement fausse.

«La réglementation d’aujourd’hui a pour effet de désavouer le libre-échange tant vanté de l’UE vers l’Irlande du Nord dans le cadre de son marché unique et de traiter plutôt les livraisons de vaccins de l’UE vers l’Irlande du Nord comme des« exportations », qu’elles peuvent ensuite restreindre, de peur que de tels vaccins ne parviennent en Grande-Bretagne. – PA

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