Borrell appelle à un cessez-le-feu israélo-palestinien, mais la Hongrie bloque la position commune de l’UE

Les ministres des Affaires étrangères de l’UE n’ont pas réussi mardi à parvenir à une position unifiée sur les récentes hostilités militaires israélo-palestiniennes, obligeant le chef de la politique étrangère du bloc, Josep Borrell, à lancer lui-même un appel informel pour mettre fin à la violence.

Alors que 26 des 27 pays de l’UE ont approuvé le texte de sa déclaration, la Hongrie a empêché l’UE de prendre une position formelle, car les décisions et les déclarations de politique étrangère du bloc doivent être prises à l’unanimité.

«La priorité est la cessation immédiate de toute violence et la mise en œuvre d’un cessez-le-feu. Le but est de protéger les civils pour donner un accès humanitaire complet à Gaza », a déclaré Borrell aux journalistes après la réunion par vidéoconférence des ministres des Affaires étrangères alors qu’il lisait une déclaration personnelle en tant que haut représentant de l’UE pour la politique étrangère.

Le refus de la Hongrie d’accepter une déclaration commune a souligné les désaccords internes de longue date entre les pays de l’UE sur le conflit israélo-palestinien et la capacité limitée de l’Europe à exercer une influence dans la région. Budapest est un proche allié du gouvernement israélien.

Le président américain Joe Biden, qui a beaucoup plus d’influence en Israël que les dirigeants européens, s’est joint aux appels à un cessez-le-feu mardi, mais il n’y avait aucun signe d’arrêt des bombardements. En privé, des responsables israéliens ont déclaré à leurs homologues diplomatiques qu’ils s’attendaient à ce que les opérations militaires se poursuivent tout au long de la semaine.

Les récentes violences ont éclaté après des différends sur les tentatives des colons israéliens d’expulser de force les Palestiniens d’un quartier de Jérusalem et l’intervention brutale de la police israélienne dans la mosquée Al-Aqsa. Le Hamas, le groupe militant qui contrôle le territoire palestinien de Gaza, a saisi ces incidents pour lancer un barrage de roquettes sur les villes israéliennes. Israël a répondu par de lourds bombardements sur la bande de Gaza.

Borrell a qualifié le «nombre élevé de victimes civiles» causé par la recrudescence de la violence d ‘«inacceptable», notant qu’il y avait eu «un grand nombre d’enfants et de femmes» tués.

Depuis le début des combats, plus de 200 Palestiniens ont été tués dans des centaines de frappes aériennes à Gaza, dont au moins 61 enfants, selon les responsables locaux de la santé. En Israël, au moins 10 personnes ont été tuées dans les milliers d’attaques à la roquette lancées depuis Gaza, selon les autorités israéliennes.

«Nous condamnons les attaques à la roquette du Hamas et d’autres groupes terroristes sur le territoire israélien, et nous soutenons pleinement le droit d’Israël à la défense», a déclaré Borrell.

Mais il a également adressé quelques avertissements à Israël: «Nous avons également considéré et déclaré que cela doit être fait de manière proportionnée et dans le respect du droit international humanitaire.»

Le chef de la politique étrangère a en outre exhorté Israël «à ne pas procéder à des expulsions à Sheikh Jarrah», un quartier de Jérusalem-Est où les familles palestiniennes sont confrontées à des expulsions forcées pour faire de la place aux colons juifs.

Borrell a déclaré que parvenir à un cessez-le-feu dans la région serait une étape temporaire. Il a souligné qu’une «véritable solution politique» doit être trouvée pour assurer la sécurité des deux parties, permettant «la relance potentielle du processus de paix, qui est dans l’impasse depuis trop longtemps».

Le haut diplomate de l’UE a déclaré qu’il avait discuté de la question avec le secrétaire d’État américain Antony Blinken lundi et a également exprimé l’espoir que le Quatuor du Moyen-Orient – qui comprend les Nations Unies, l’Union européenne, les États-Unis et la Russie – pourrait aider à négocier un solution à la crise.

Borrell avait convoqué la vidéoconférence de mardi dans l’espoir d’aboutir à une position unifiée de l’UE sur les hostilités israélo-palestiniennes, et il a souligné qu’il était « assez satisfait » du texte de sa propre déclaration, qui a reçu « un soutien important » de presque tous les pays.

Pourtant, il a reconnu une certaine frustration face à l’incapacité de rallier la Hongrie.

« Pour être honnête, j’ai du mal à comprendre » l’objection de la Hongrie, a déclaré Borrell, ajoutant que la politique étrangère de l’UE n’était « pas un caprice mais un mandat » pour que les pays membres parviennent à une position unifiée sur des questions importantes dans le monde entier.

La Hongrie a également bloqué la semaine dernière une déclaration de l’UE accusant Pékin de sévir contre la démocratie à Hong Kong, ce qui a conduit l’Allemagne à critiquer vivement Budapest.

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